Hoe mense probeer ontsnap het aan die gruwels van die verdeling van Indië

Hoe mense probeer ontsnap het aan die gruwels van die verdeling van Indië


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Hierdie artikel is 'n geredigeerde transkripsie van The Partition of India met Anita Rani, beskikbaar op ons webwerf TV.

Dan Snow en Anita bespreek die hartverskeurende ervaring van haar gesin deur Indian Partition.

Luister nou

The Partition of India was een van die gewelddadigste episodes in die Indiese geskiedenis. In sy hart was dit 'n proses waardeur Indië onafhanklik sou word van die Britse Ryk.

Dit behels die indeling van Indië in Indië en Pakistan, met Bangladesj wat later skei.

Aangesien verskillende godsdienstige gemeenskappe aan verskillende kante van die grens beland het waarop hulle veronderstel was, moes hulle dwarsoor beweeg, wat dikwels lang afstande aflê. Dit is skokkend as jy verslae lees van wat gebeur het.

In die eerste plek was daar woonwaens van mense wat loop om die grens te probeer oorsteek, en hierdie mense loop gereeld vir lang tye.

Dan was daar treine, vol mense, wat moontlik Moslems was, wat Indië verlaat om in Pakistan te kom of miskien andersom - Sikhs en Hindoes probeer om Pakistan te verlaat en na Indië te gaan.

Hele treine van hierdie mense is geslag.

Vlugtelinge het in karavane gestap om oor die grens te kom.

Duisende vroue is ook ontvoer. Een skatting stel die totaal op ongeveer 75 000 vroue. Miskien is die vroue tot verskillende godsdienste bekeer en het hulle heeltemal nuwe gesinne gehad, maar die waarheid is dat ons dit net nie weet nie.

Ek is meegedeel dat my oupa se eerste vrou saam met haar dogter in 'n put gespring het om te vermy dat sy vermoor is, en daar is berigte oor duisende en duisende vroue wat dieselfde doen omdat dit as die eerbaarste manier van sterwe beskou word.

Mans en gesinne het ook gekies om hul eie vroue dood te maak eerder as om te laat sterf uit die hande van die ander. Dit is ondenkbare gruwel.

2017 was die 70ste herdenking van die verdeling van die Indiese Raj wat so 'n epidemie van bloedvergieting veroorsaak het. Yasmin Khan, medeprofessor in geskiedenis aan die Universiteit van Oxford, en skrywer van 'The Great Partition' put uit haar navorsing en gesinsherinneringe om die kragtige verdelingsverhaal te lewer.

Kyk nou

Gesinsmoord

Ek het iemand ontmoet wat 16 was toe die partisie plaasgevind het. Hy was 'n Sikh -man wat uit Pakistan probeer het om in Indië te kom toe die dorp van sy gesin omring was.

Nou, sy verhaal is slegs 'n voorbeeld van geweld, en ek moet sê dat dit beide kante gebeur het - Moslems, Hindoes en Sikhs het almal dieselfde gedoen.

Maar die Moslem -mans het vir hierdie spesifieke gesin gesê: 'As u vir ons een van u dogters gee, laat ons u gaan'. U moet onthou dat hierdie gesinne saam in 'n gesamentlike huishouding gewoon het. U sou dus drie broers, hul vrouens en al hul kinders hê, en almal sou in 'n gesamentlike huis woon.

Die oudste van die gesin het besluit dat hulle hulle self sou doodmaak, eerder as om hul dogters ten prooi te stel aan Moslems en deur hulle verkrag en vermoor te word. Al die meisies is in 'n kamer geplaas en ek is meegedeel dat die meisies dapper vorentoe gestap het om deur hul pa onthoof te word.

Die dood van my oupa se familie

Die familie van my oupa, wat as gevolg van die verdeling in Pakistan beland het, moes seker besef het dat daar probleme is. En so het hulle na die haveli ('n plaaslike herenhuis) in die volgende dorp waar 'n baie welgestelde Sikh -gesin skuiling soek aan Hindoe- en Sikh -gesinne.

Die Hindoe- en Sikh -manne wat daar weggekruip het, het 'n reeks verdedigingswerke rondom die huis opgerig, waaronder 'n muur en 'n grag.

Die graaf was regtig interessant, want hierdie mans het basies oornag die water uit een van die kanale in die omgewing gelei om dit te bou. Hulle het hulself ook met 'n paar gewere versper.

Daar was 'n afwyking met Moslem -mans buite - die meerderheid mense in die omgewing was Moslems - wat die aanval voortdurend aangeval het haveli.

Dan Snow en Anita bespreek die hartverskeurende ervaring van haar gesin deur Indian Partition.

Luister nou

Dit het drie dae geduur voordat die Sikhs en Hindoes in die huis net nie meer kon uithou nie en hulle almal wreed vermoor is. Almal het omgekom, ook my oupagrootjie en my oupa se seun. Ek weet nie presies wat met my oupa se vrou gebeur het nie en ek dink nie ek sal dit ooit weet nie.

Alhoewel ek meegedeel is dat sy by 'n put afgespring het, weet ons nie seker nie; sy is moontlik ontvoer.


Indië se verdeling: 'Mense in hul laaste jare wil desperaat oopmaak'

Woordeloos, een van die honderde sketse wat Sardari Lal Parasher gemaak het van die slagoffers van die verdeling. Hy het daarna al sy werke in koffers toegesluit.

Woordeloos, een van die honderde sketse wat Sardari Lal Parasher gemaak het van die slagoffers van die verdeling. Hy het daarna al sy werke in koffers toegesluit.

Laaste gewysig op Do 22 Feb 2018 17.08 GMT

Sardari Lal Parasher het in honderde koorsagtige sketse wat hy tydens die partisie gesien het, opgeteken. Daarna begrawe hy die beelde vir die res van sy lewe in 'n kattebak.

Die kunstenaar, uit die westelike Punjab, was 'n oorlewende van die stompe, bloedige skeuring van die Indiese subkontinent in 1947. Terwyl die trein wat hom van Lahore na die Indiese gebied sou vervoer, intrek, het 'n bediende liggame daaruit getrek en dit neergevel die platform rooi.

Eenmaal oor die grens, het Parasher 'n pos aangeneem as kommandant van 'n vlugtelingkamp in die noordelike Indiese deelstaat Haryana. Daar word gesê dat hy in die aande in die kamp rondgedwaal het met alles wat hy kon vind, selfs vuil, terwyl hy wanhoop probeer afweer. Een skets, getiteld Small Comfort, toon vroue wat saamgedrom is, uitdrukkingloos, maar gebukkend van verdriet. 'N Ander een, verslaan, is van 'n kappie met sy gesig na onder op die grond. Daar is ook aksie: mans met knuppels wat oor kronkelende liggame gelig is.

"Hierdie sketse het sy lewe lank in koffers gebly," sê Raju Parasher, sy seun. 'Hulle is nooit gewys nie. Daar is ook nooit oor hulle gepraat nie. ” Eers in 2004, nadat Parasher gesterf het, het sy kinders die beelde ontdek wat nou in die kelder van 'n dokterskliniek verskyn wat die gesin in die suide van Delhi bestuur.

"My suster sou 'n kamera opstel en my ouers vra om my van die tyd te vertel," onthou Raju. 'My ma sou stilbly. My pa het af en toe oopgemaak, maar nie sy nie. Op 'n dag het sy 'n uitbarsting gehad. Sy het gesê: 'Dit het my 'n leeftyd geneem om te vergeet. En nou vra jy my om te onthou? Dis nie regverdig nie. Dit is glad nie regverdig nie. ”

Ontspan, deur Sardari Lal Parasher

Indië sal hierdie maand op die tradisionele manier die 70ste herdenking van sy onafhanklikheid vier: 'n eerste ministerstoespraak vanaf die mure van die Rooi Fort in Delhi, 'n vlaghysingseremonie en 'n luidrugtige parade deur die stad.

Ook tradisioneel is 'n byna totale afwesigheid van verwysing na die gruwels wat gepaard gegaan het met die geboorte van die tweede bevolkte land ter wêreld: die verplasing van 15 miljoen mense en die orgiastiese geweld aan weerskante van die nuwe grens waarin meer as 'n miljoen gesterf het.

"Op amptelike vlak is die gruwel nog nooit gemerk nie, nooit herdenk nie", sê Urvashi Butalia, 'n uitgewer en skrywer. Indië het net een fisieke monument vir diegene wat gely het, en niks in Delhi nie, waar miljoene vlugtelinge uit die huidige Pakistan gehuisves is.

Geen spore bly oor van die uitgestrekte kamp in Noord -Delhi waar Amrit Sagar Bajaj in 1947 saam met sy gesin op 12 -jarige ouderdom aangekom het nie. "Dit was 'n vreeslike fase," sê hy. 'Ons is geplunder en sou selfs doodgemaak word. Maar ons het voorgegee dat ons Moslem is en is gered. ”

Die amptelike geheueverlies weerspieël 'n private huiwering om te onthou onder baie van die wat oorleef het. 'Wat help dit om die slegte fase te onthou?' sê Bajaj, wat nou in 'n middelklasvoorstad woon waar die kamp eens gestaan ​​het. 'Ons lewe, en dit is belangriker.'

Asha Kohli was op die universiteit die eerste keer dat haar ma ooit vertel het van wat hulle in Lahore gesien het, 'n stad waaruit die gesin op 'n dag kennisgewing op 15 Augustus 1947 gevlug het. 'Op 'n dag het sy vir my gesê:' Dit was slegte tye. Ons gaan op die dak van ons huis en sien 'n vuur hier, 'n vuur daar, 'onthou sy. 'Mense het Hindoe -huise aan die brand gesteek. Maar dan sou sy sê dat Hindoes en Sikhs ook Moslem -huise aan die brand steek. Dit was 'n tydperk van waansin waarin sy nie wou hê dat ons gekleur moes word nie. "

Die taak om dit te onthou, word deur die politiek moeiliker: die betrekkinge tussen Indië en Pakistan is so swak soos altyd. Ook het geen enkele gemeenskap uit die verdeling as 'n eenvoudige slagoffer gekom nie.

'Om iets te herdenk, moet u erken dat hierdie geweld nie maklik geïdentifiseerde aggressors en slagoffers agtergelaat het nie,' sê Butalia. 'Dit verg baie volwassenheid om hierdie geskiedenis te bespreek sonder om die skuld te gee. Hulle het dit nie net aan ons gedoen nie. Almal het dit aan almal gedoen, en ons moet dit nooit herhaal nie. Ek dink nie ons kan dit regkry nie. ”

Dinge verander stadig. Die afgelope twee dekades het 'n opbloei van geskiedenis en literatuur die geweld ondersoek, veral teen vroue, wat gepaard gegaan het met die oprigting van die twee nuwe state.

Parasher se kunswerke sal ook binnekort vertoon word in Amritsar, waar die wêreld se eerste partisie -museum verlede jaar geopen is. 'Toe die verdeling plaasvind, was dit waarskynlik te rou', sê Mallika Ahluwalia, uitvoerende hoof van die museum. 'Om te rou was 'n luukse: daar was nie ruimte en tyd om hulself daaraan toe te laat nie. Hulle moes hulself kom haal.

'Nou is daar 'n generasie wat almal kinders was toe die verdeling plaasgevind het. Hulle is in die laaste jare van hul lewens, en hulle wil bitter graag oopmaak.

'Dit is regtig die laaste generasie, en as ons nie hul stemme nou opneem nie, verloor ons die geleentheid.'

Moslemvlugtelinge naby Nieu -Delhi probeer in September 1947 uit Indië vlug. Foto: AP

Gewone burgers vul ook die leemte. The Indian Memory Project, 'n webwerf wat deur Anusha Yadav saamgestel is, volg die geskiedenis van die subkontinent deur foto's en briewe wat deur gesinne ingedien is - materiaal wat dekades lank op kakebakke of in laaie gesit het, buite die huis.

Yadav, 'n fotograaf en ontwerper, het in 2009 begin om beelde van troues te versamel. Sy is oorstroom met foto's wat die besonderhede van subkontinentale lewens beskryf, wat baie uitgewis is deur die gewelddadige skeuring daarvan. "Na 'n jaar, een aand, het die sent gedaal," onthou sy. 'Dit was 'n baie groter idee.'

Drie weke later het sy 'n blog opgestel wat die foto's publiseer en dit gekombineer het met 'n ryk verhaalverhaal. Die projek het nou ontwikkel tot 'n selfstandige webwerf met meer as 175 inskrywings, die meeste deur die tydperke van 1947.

'Indiërs praat nie oor pyn nie. Ons was nog nooit goed daarmee nie. Ons gaan aan met die lewe, want dit is 'n kwessie van oorlewing, 'sê sy. 'Ons gesindheid was dat daar dalk aaklige dinge met u gebeur het, maar môre se kos kom nie daaroor nie.'

Die projek help om dit te verander, sê sy. 'Ek het agtergekom dat hoe meer jy stories vertel, hoe meer bereid is mense om te praat.'


Hierdie hartverskeurende verhaal vang die gruwels van partisie perfek vas

Dit begin toe 2 nuwe lande op die kaart kom, Pakistan en Indië en die bloedige chaos wat kort daarna gevolg het.

Gedurende daardie tyd het 'n 22-jarige Krishan Kumar Khanna en 'n werker in 'n besige rysmark in Sheikhupura sy huis verlaat in die hoop om binne 'n paar dae terug te wees. Hy waag hom aan die Indiese kant van die grens, sonder dat hy weet wat die spleet sou wees wat binnekort sou volg.

Toe ons vertrek, het ons die huis net toegesluit en gedink dat ons binne 10 of 15 dae sou terugkeer. Ons was oortuig daarvan, het Khanna gesê.

Dit is sewentig jaar sedert 27 Augustus 1947, 13 dae na die verdeling van die Indiese subkontinent, toe Khanna sy huis in Pakistan verlaat. Maar hy kon nooit weer daarna terugkeer nie. Hy kon nie.

Hy hoop nou dat hy dit nog 'n laaste keer kan sien voordat hy sterf.

Ons wou bly, ons wou bly waar ons was. Verdeling het plaasgevind, selfs toe het ons nog gebly. Toe kom die weermag ons uit ons woonbuurte.

Daar was toe 'n ‘ gif en#8217 wat versprei het. Mense wat Moslemvlugtelinge geword het, het ook [in die omgewing] aangekom en bevraagteken waarom hierdie Hindoes nog hier is. ”

Die grootste massamigrasie van mense

Na die verdeling is ongeveer 15 miljoen mense wat uit hul huise ontsnap het, gevolg. Moslems het in treine na die weste, na Pakistan beweeg, terwyl Hindoes in die teenoorgestelde rigting gegaan het.

Die verdeling van die subkontinent in 1947 het gelei tot een van die grootste en gewelddadigste politieke migrasies in die menslike geskiedenis. Minstens 'n miljoen mense is vermoor tussen die godsdienstige gemeenskappe wat probeer het om die ander kant te bereik. Sommige van hulle is net vanweë hul geloof geslag.

Khanna behoort aan 'n Hindoe -familie. Hy het 70 jaar van sy lewe in Indië deurgebring en wil nou na Pakistan terugkeer.

Buiten my oom se huis het ek sewe liggame gesien, vol bloed, en#8221 sê hy.

Hulle bloed vloei die straat in, en ek stap daaroor om by die huis in te kom. Ek onthou vandag nog daardie bloed. Die bloed het aan my voete geraak en terwyl ek in die straat loop, het 'n man vir my gesê: 'Is dit die vryheid wat u wil hê?'

Khanna kon nie die 'gif' van kommunalisme begryp wat besig was om te versprei nie, wat daartoe gelei het dat mense mekaar uit haat geslag het. Moslems, Hindoes en Sikhs woon al eeue lank in dieselfde strate saam en word beskou as 'n simbool van eenheid. Maar die verdeling het dit alles verander.

Daar was toe 'n vreemde atmosfeer, en mense het daarin geval. Mans het nie die wil gehad om mense dood te maak nie, maar toe die ‘ gif ’ versprei het. Dit het gebeur, en ons moes vlug.

Gedwonge verplasing

Hierdie angs [om huis toe te gaan] hou sentraal verband met die trauma van gedwonge verplasing en die gevoel van verlies, hulpeloosheid en wanhoop wat daarmee gepaard gegaan het, ” sê Kavita Panjabi, 'n partisie -geleerde wie se eie familie die huidige Sindh -streek gevlug het -dag Indië tydens partisie.

Deur te skei en vervreemd te raak van wat ons dierbaar was, het mense angstiger en daarom gewelddadiger geword. Mense het gedink dat alles wat hulle liefhet, vernietig is. ”

Na sewentig jaar keer Khanna terug huis toe

Ek wil my huis sien ’

Sy familie is min of meer gekant teen sy idee om na Pakistan te gaan. Khanna, wat in Meerut in Indië woon, vertel dat sy vrou hom gekeer het om terug te gaan.

Ek het 'n passie om my huis te sien. My vrou het gesê ek moet nie gaan nie. Wie weet wat kan gebeur? Maar dit was net 'n passie in my om my eie huis, my eie stad te sien hoe dit nou is. ”

Ons is heeltemal teen hierdie reis. [Pakistan] is nie 'n pelgrimstog vir ons nie. Ek het vir hom gesê om nie te gaan nie. Wat gaan hy daar in Pakistan doen? Dit is dieselfde plek waar ons soveel geweld, soveel gevegte gesien het. So hoekom nou daarheen?

Khanna is egter baie vasbeslote om terug te gaan na Pakistan. Op die vraag wat hy verwag om by sy terugkeer te sien, is al wat hy herhaaldelik sê: "Ek wil my huis sien, ek wil my huis sien, ek wil my huis sien."

“ Miskien vind ek 'n paar van my vriende. Maar wie weet waar hulle nou sal wees. ”

Die grond is dieselfde ’

Khanna het die afgelope 20 jaar aktief probeer om 'n visum vir Pakistan te kry, maar dit was nie suksesvol nie.

Na herhaalde en gesamentlike pogings en 'n vasberade gees, het hy uiteindelik 'n visum vir Pakistan gekry.

Na uitgebreide ondervraging deur die Indiese en Pakistaanse offisiere, steek Khanna die grens van Wagah oor, leunend op sy kierie.

Ek is dankbaar teenoor God. Ek het nou die grens na Pakistan oorgesteek, en#8221, sê hy. By die huis in ons Punjab, is die landskap dieselfde. Die grond is dieselfde, en die mense is dieselfde.

Khanna het eers by Lahore gestop, waar hy studeer het. Hy het sy ou woonbuurt besoek om die skool te vind waar hy vroeër studeer het en om die plekke te sien wat hy as tiener besoek het.

Khanna het daarna Gol Bagh in Lahore besoek. Hy onthou iets toe hy na 'n bank wys:

Ek het in hierdie park gesit en lees, toe is die besluit geneem om Pakistan te stig. Iemand het gekom en my vertel dat daar 'n aandklokreël in die stad is, wat doen jy hier? Ek het gesê ek weet nie eens dat daar 'n aandklokreël is nie. ”

Ek het gedink dat die partisie 'n fout was. Dit was die gedagte aan die begin, en dit is nou dieselfde. Dit is verkeerd, en moes nie op godsdienstige gronde gebeur het nie. ”

‘ Alles is dieselfde, daar is geen verskille nie ’

Hy het sy gesin se tuisdorp in Sheikhupura besoek. Khanna herken sy ou woonbuurt, voorheen bekend as Guru Nanak Pura, nou bekend as Jinnah Park.

Ons het geweet waar dit was, en die omgewing was dieselfde. Daar is geen ruimte om dit te verander nie. Daar is geen spasie nie, en hy sê.

Nadat hy die straat binnegegaan het waar hy gewoon het, wys hy na 'n klein huisie aan die einde van die straat en sê: "Dit is my ou huis."

Na die verdeling is die huise wat ontruim is deur diegene wat Pakistan verlaat, beset deur diegene wat van die Indiese kant gevlug het. Sy ou huis word bewoon deur 'n immigrantegesin uit Indië wat klein veranderinge aan die huis aangebring het, maar dit is steeds duidelik herkenbaar deur Khanna.

Dit is wonderlik, sjoe, roep hy uit terwyl die huidige inwoner hom deur die huis wys.

Die boek behoort aan die persoon wat dit lees, die pen behoort aan die persoon wat daarmee skryf, en die huis behoort aan die persoon wat daarin woon. Die huis is nou hulle s'n.

Hy het ook sy ou skool besoek en die skoolhoof wat die regeringskool bestuur het, het hom gewys. Hy wys na 'n muur en vertel 'n verhaal van hoe hy probeer om die muur te klim om uit die skool te ontsnap, gevolg deur 'n opregte gelag van die onderwysers en die studente wat verheug was oor hierdie besoeker uit Indië.

'N Pynlike afskeid

Hulle sê dat alle goeie dinge tot 'n einde kom en Khanna voel dat dit tyd is om Pakistan te groet.

My hart het nie lus om weg te gaan nie. Ek is lus om nog twee dae hier te bly. ”

Toe hy terugkeer na Meerut, vra sy kinders en kleinkinders hom angstig om sy ervaring van Pakistan te vertel.

Sy antwoord dui aan hoe, hoe meer dinge verander, hoe meer bly dit dieselfde. Veral vir mense soos mnr. Khanna wat alles beleef en gesien het:

Ek het gevoel ek loop in Punjab rond, nie in Indië of in Pakistan nie. En ek het dit net geniet. Ek het nie gevoel dat ek in Indië of Pakistan was nie. Dieselfde mense, dieselfde gesigte, alles is dieselfde, daar is geen verskille nie.


Onthou partisie: 'Dit was soos 'n slaghuis'

Sewentig jaar na die verdeling van Indië en Pakistan vertel oorlewendes van beide kante stories van afgryse.

'Hoe sou u voel as u u eie ma sien deurdrenk van bloed en maag oopgaan en ingewande opkom?

Salahuddin Khalid was 'n jong seun wat in Nieu -Delhi gewoon het toe die lewe, soos hy dit ken, in 'n ramp van geweld en bloedvergieting losgebars het.

Dit was 1947, en die grens tussen die nuwe nasies van Indië en Pakistan is pas geskep.

Salahuddin en sy gesin bevind hulle aan die Indiese kant van die grens.

Hulle was Moslems in 'n land wat oorheers word deur Hindoes en Sikhs.

'Ek het 'n gil gehoor. Ek draai om en ek sien 'n Sikh met 'n swaard in die hand en my suster hardloop, 'onthou hy.

'Eers het hulle die kamer van my ma binnegekom, haar vermoor en daarna na ons gehardloop.

Salahuddin vlug uit vrees. Toe hy terugkom, lê sy ma vermink.

'Dit was net soos 'n slaghuis,' sê hy.

Dit is 70 jaar sedert die verdeling - die oomblik dat die subkontinent deur Brittanje verdeel is, wat Indië en Pakistan geskep het. Die aantal oorlewendes wat die oomblik onthou, en die geweld wat meer as 'n miljoen mense dood gelaat het, neem vinnig af, wat baie bekommerd maak dat hierdie deel van die geskiedenis binnekort vergeet kan word [Steve Chao/Al Jazeera]

Destyds het Salahuddin min geweet van die politieke gebeure wat die dood van sy ma en nog 'n miljoen mense in die Indiese subkontinent voorspel het.

Maar dit was mense soos hy wat die dodelike nagevolge van die historiese besluit van Brittanje verduur het om van sy Indiese ryk afstand te doen en dit in godsdienstige lyne in twee nuwe nasies te verdeel.

Nou, 70 jaar later, bly die herinneringe aan die gruwels wat ontvou het toe Moslems, Hindoes en Sikhs op mekaar gedraai het, rou in die gedagtes van diegene wat oorleef het.

"As ek al die dinge onthou, voel ek soveel pyn en my hart krimp," sê Salahuddin.

Die skepping van Indië en Pakistan het gelei tot die grootste massamigrasie in die menslike geskiedenis, aangesien Moslems wat versprei was oor Indië en Hindoes en Sikhs wat in Pakistan was, desperaat probeer het om die ander kant van die grens te bereik.

Terwyl mense uit hul huise gevlug het, is 'n golf van geweld ontketen met bure wat op mekaar draai.

"Mense wat 'n jaar tevore mekaar se huwelikspartytjies sou bywoon ... vermoor mekaar, verkrag mekaar se dogters, braai mekaar se babas op spuie," sê historikus William Dalrymple.

Hy beskryf hoe treinstasies in stede soos Lahore, in die nuwe Pakistan, in tonele van massadood verander het.

'Die platforms is letterlik vol bloed, want 'n vrag Hindoes wat op die perron wag om na Indië te reis, is vermoor, en 'n ander platform was bedek met bloed omdat 'n trein pas uit Indië vol dooie Moslems aangekom het. Totale chaos, ”sê Dalyrymple.

Amolak Swani was 'n 17-jarige Hindoe-meisie wat by haar ouers in Peshawar, Pakistan, gewoon het toe sy hoor dat 'n Moslem-skare hul huis nader.

Haar pa het vir haar en haar ma gesê dat die aanvallers huise aan die brand steek en vroue wegneem.

'Hy was baie bang, en hy het vinnig vir my ma 'n bottel petrol en 'n paar vuurhoutjies gegee en vir haar gesê:' As ons nie onder oorleef nie, moet dan nie u eer prysgee nie. Giet die petrol op jouself en ons dogter en moenie toelaat dat die mense in die hande van hulle neem nie, ”sê sy.

Die aanvallers het uiteindelik by hul huis verbygegaan, en Amolak en haar gesin het na die Indiese stad Amritsar gevlug.

Volg Al Jazeera se dekking van 70 jaar van Indië-Pakistan se verdeling
Volg die dekking van Al Jazeera oor die 70 jaar van die verdeling tussen Indië en Pakistan

Maar ander vroue het nie ontsnap nie.

Sardar Joginder Singh Kholi, 'n Sikh -tiener ten tyde van die verdeling, onthou 'n vrou met die naam Veerawaali wat in sy dorp in die Punjab -provinsie in Pakistan gewoon het.

'Sy was 'n baie mooi vrou. Maar tydens die onrus ... Moslems jaag haar agterna, ”sê hy.

'Daar was 'n Sikh -tempel in ons dorp, so sy hardloop die tempel binne om te skuil. Sy het hulde gebring aan die heilige boek ... haar liggaam in kerosine gedompel en haarself aan die brand gesteek. ”

Sy was nie die enigste van Sardar se bure wat gesterf het nie. Hy onthou wat met die mans van die dorp gebeur het toe die aanvallers opgedaag het.

“Uit die 25 mans wat daar was, het hulle 18 vermoor,” sê Sardar, nou 86.

“Ek het baie gehuil. Nou dink ek daaraan, ek voel dat iets met ons almal gebeur het. Dit is asof die mensdom gesterf het. Almal het 'n duiwel geword. ”

'N Vrou aanbid by die Monkey Temple in New Delhi, Indië. In 1947, toe onafhanklike Indië en Pakistan geskep is, het Hindoe-, Sikh- en Moslem -skares elkeen op die strate van die hoofstad en op ander plekke in die Indiese subkontinent [Steve Chao/Al Jazeera] aangeval

Die gruweldade het dekades se vyandigheid tussen Pakistan en Indië tot gevolg gehad, maar aan beide kante van die grens is daar pogings om die haat wat daar oorbly, weg te neem.

In die Indiese stad Amritsar help 'n nuwe museum die herinneringe aan daardie era.

Aangesien oorlewendes ouer word, sê kurator Mallika Ahluwalia dat dit van kardinale belang was dat die skeidingsmuseum gestig word terwyl daar nog 'n lewende verband is met die persoonlike verhale van daardie era.

'Dit gaan oor die impak op elke persoon wat dit deurgemaak het. En hoe sou dit vir hulle gevoel het om hul huise agter te laat, hul vriende agter te laat, die lewens wat hulle geken het, agter te laat en na 'n nuwe land te verhuis, 'sê Ahluwalia.

'Dit was minder migrasie van mense of verdeling van bates - dit was hierdie kollektiewe migrasie van hartseer.'

Maar Mallika wil hê dat die museum meer moet wees as net 'n plek van hartseer besinning. Sy wil die dade van vriendelikheid herdenk wat godsdienstige verdeeldheid oorskry het en gesien het hoe Moslems, Sikhs en Hindoes mekaar teen geweld beskerm.

'Ek dink dit is baie belangrik dat ons die verhale van die mensdom uitlig, dat ons die verhale van 'n vriend wat 'n vriend help, 'n buurman help, 'n buurman, 'n vreemdeling,' sê sy. 'Hierdie vertellings moet nie verdwaal nie.'

Aan die ander kant van die grens het die Burgerargief van Pakistan die afgelope dekade die verhale van meer as 2 200 oorlewendes opgeteken.

Aaliyah Tayyebi, 'n senior projekbestuurder van die nie-winsgewende organisasie se mondelinge geskiedenisprojek, sê dat dit noodsaaklik is om die perspektiewe van gewone burgers wat deur die verdeling geleef het, te hoor.

'Ek voel dat verhale van mense wat aan beide kante gely het, of dit nou 'n Hindoe, 'n Moslem of 'n Sikh is, op die voorgrond kom en mense dit kan hoor, dan sal dit hulle die gruwels van oorlog laat besef,' sê sy sê. 'Dit sou hulle laat verstaan ​​dat die doodmaak van mekaar niks oplos nie.

Aaliyah glo dat die geslag van vandag moet leer uit die geskiedenis van Pakistan.

'Ons kan dit as 'n hulpmiddel gebruik om van ons beter mense te maak, of ons kan daarvan weghardloop en nooit terugkyk en maak asof dit nooit gebeur het nie, maar dan is ons net dom,' sê sy.

'N Beter begrip van wat aangegaan het toe die land geskep is, sal help om beter betrekkinge met Indië te bevorder, meen Aaliyah.

“Ons is bure. Ons moet verstaan ​​dat dit ten bate van albei lande vir ons beter sal wees om mekaar te respekteer, mekaar te verdra, uit ons verlede te verstaan ​​en na 'n beter toekoms te kom. ”

Maar sommige oorlewendes, soos Salahuddin Khalid, sê dat hulle nie die brutaliteit wat hulle verduur het, kan vergewe nie.

"Hoe kan ek?" hy vra. 'U kan my tonne goud, tonne geld gee, kan u my ma gee?'

Mallika Ahluwalia is 'n medestigter van die eerste museum ter herdenking van die verdeling van Indië en Pakistan in 1947. Die museum in Amritsar, Indië, vertel nie net die tragedie van die verdeling waar meer as 'n miljoen mense gesterf het nie, maar ook die positiewe verhale waar Sikhs, Hindoes en Moslems mekaar gehelp het [Steve Chao/Al Jazeera]

Uiteindelik sal 'n museum die gruwels van die verdeling wat baie Indiërs en Pakistani wil vergeet, dokumenteer

Amolak Swani se vingers vashou aan 'n kierie terwyl sy in die kamer inskuif, terwyl haar dogter haar by die elmboog hou. Sy gaan sit met 'n sug op 'n stoel en begin haar storie vertel.

Swani was 16 toe Moslem -menigtes in die stad Peshawar, in die noordwestelike hoek van die destydse Britse Indië, die huise van minderheids Sikhs vroeg in 1947 afgebrand het. Die stad waar die gesin al geslagte lank gewoon het, sou deel word van 'n nuwe Moslem -nasie genaamd Pakistan.

Met hul lang hare en tulbande was dit maklik om Sikhs raak te sien. Swani en haar gesin het dae lank in hul tweede verdieping gekuier terwyl hul telefoonlyn afgesny en voedselvoorrade opraak.

Op 'n dag kom haar pa boontoe met 'n boks vuurhoutjies en 'n houer brandstof.

'As 'n skare inbreek, sal hulle vreeslike dinge doen,' het Swani gesê. Hy het vir haar en haar ma gesê. “Steek julle aan die brand. Moenie in hulle hande val nie. ”

Haar pa en man, albei in die gedroogde vrugtebedryf, was besig om sake te doen toe die gesin se werknemers, almal Moslems, 'n plan uitgewerk het vir Swani en haar ma om uit Peshawar te ontsnap.

Hulle het burkas gedra wat die werkersvroue hulle gegee het, agter in 'n vragmotor geklim en agter bokse amandels en rosyne weggekruip. Hulle het na die treinstasie gery, waar die vroue by die menigte Sikhs en Hindoes aangesluit het na die ooste, wat binnekort 'n onafhanklike - en sekulêre - Indië sou word.

Onder die weelde wat Swani uit hul huis gekry het, was haar troujuweliersware, weggesteek in 'n Singer -naaimasjien en 'n radio. Die radio - en Swani se verhaal - sal binnekort deel uitmaak van die eerste museum wat toegewy is aan die 1947 -afdeling van die twee lande, wat hier eenvoudig as partisie bekend staan.

Dit is tyd dat ons hierdie herinneringe stoor terwyl ons generasie nog hier is.

'My kinders het gesê dat hulle hierdie verhale nog nooit geken het nie,' sê Swani (86). 'Dit is tyd dat ons hierdie herinneringe bewaar terwyl ons geslag nog hier is.'

Die Partition Museum is 'n deel van die statige stadsaal uit die koloniale era in die Indiese stad Amritsar, minder as 20 kilometer van die Pakistaanse grens, en is die eerste belangrike poging in enige van die twee lande om 'n permanente afrekening van hul gewelddadige afbreek te maak.

In die wat die bloedigste migrasie van die vorige eeu genoem is, is minstens 14 miljoen mense uit hul huise ontwortel en ongeveer 1 miljoen is dood in sektariese moorde of aan siektes en hongersnood toe die Britte Pakistan uit Hindoe-meerderheid uit Indië uitgesny het. Hindoes en Sikhs is gedwing om uit hul huise te vlug in wat Pakistan geword het, terwyl Moslem -gesinne aanvalle ondervind het terwyl hulle Indië wou verlaat.

Met behulp van persoonlike artefakte en mondelinge geskiedenis, wil die museum die ervarings van die mense wat gesterf het en diegene wat daardeur geleef het, gedenk.

Namate die onafhanklike nasies tot kwaai mededingers gegroei het en drie oorloë gevoer het, is min bereid om die gedeelde gruwels van die verdeling te konfronteer.

"Ander lande het die ervarings wat hulle gevorm het, op soveel maniere herdenk," het Mallika Ahluwalia, 'n kurator van die Arts and Cultural Heritage Trust, die niewinsorganisasie wat die museum in Oktober gestig het, herdenk.

Trustee Mallika Ahluwalia is op 'n foto in een vertrek van die Partition Museum. Links verskyn 'n jas en aktetas wat deur oorlewendes geskenk is.

'In Indië bly dit die land vorm, maar ons het nog nie so iets nie. Dit is 'n stap in die rigting. "

Skoolboeke in Indië en Pakistan bekyk die onderwerp. Die geweld het in die 20ste eeu min ooreenkomste gehad, behalwe miskien die Holocaust of die Rwandese volksmoord - maar anders as in Berlyn of Kigali, het geen stad in Indië of Pakistan 'n gedenkteken vir die slagoffers nie.

"Dit is een van die baie eienaardige gevalle van etniese suiwering waarin al drie gemeenskappe slagoffers was en al drie gemeenskappe ook die misdadigers was," sê Ishtiaq Ahmed, 'n skrywer en partisie -geleerde in Lahore, Pakistan.

'Die gevolg is dat ons nie wil hê dat iets van die aard onthou moet word nie. Die gemeenskappe en hul woordvoerders wil nie hê dit moet onthou word nie. Dit het dus lank geneem voordat sommige mense uiteindelik al die trauma en al die ingewikkeldhede kon oorkom en besluit het om hierdie museum te stig. ”

As Partition survivors slowly die off, there is a belated recognition of the importance of recording their stories. A separate nonprofit initiative based in Berkeley, the 1947 Partition Archive, has collected more than 2,000 oral histories of survivors and will soon make the material available online.

The museum is the only physical memorial. Its collection is skewed toward the experiences of those living in India, because the curators have not collected material from Pakistan. However, they are in contact with Pakistani groups and plan to expand the collection in the coming months.

The museum is in Amritsar down a busy pedestrian thoroughfare from the Golden Temple, the holiest site in Sikhism. A commercial center during colonial times, the city suffered some of the worst violence of Partition.

In the heart of the Punjab territory, it was a religiously mixed place, with Hindus and Sikhs together forming a slight majority over Muslims. In the final days before the boundary was announced in August 1947, as it became clear that Amritsar would fall inside India, Sikh mobs overran Muslim neighborhoods and killed hundreds, while thousands took shelter from the violence inside the Golden Temple.

Tales of frantic departures and families torn apart fill the rooms of the museum. One display case features the warm, multicolored phulkari coat worn by a 22-year-old Sikh woman, Pritam Kaur, who fled mob attacks in western Punjab but had lost track of her fiance in the violence.

She reached a refugee camp in Amritsar with her 2-year-old brother — and found her fiance, Bhagwan Singh, waiting in a long line for food rations. They were married the following year in a simple ceremony. In the display case next to the coat is Bhagwan Singh’s leather briefcase, one of the few possessions he carried with him to his new home in India.


Restless spirits

Community artist and activist, Sùna Al-Husainy, talked about her father, Saad Mahmood Al-Husainy, who passed away in London in 2012.

Sùna Al-Husainy as a baby with her family, circa 1969. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

As a young man, he had escorted the future premier of Pakistan, Mohammad Ali Jinnah, to a meeting with India’s leader, Jawaharlal Nehru, Viceroy Louis Mountbatten and the man tasked with drawing the lines of partition, Cyril Radcliffe.

She told me that partition went right through her father’s village in the Gurdaspur district of India’s Punjab province. “When I approached my father about it, he found it very difficult to talk about it,” she said. “But he did manage to bring out a full poster size photograph of the palace he grew up in.”

Saad Mahmood Al-Husainy’s palace in India (no longer present), circa 1940. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

Sùna Al-Husainy’s paternal family were Muslims, descendants of a 13th-century Sufi saint, Hazrat Imam Ali Shah Sahib. His shrine is the Makkan Sahrif, now looked after by a Sikh octogenarian, Gurcharan Singh, in India.

After partition, Saad Mahmood Al-Husainy moved to Lahore in Pakistan. As the eldest of six, he was expected to take the role of a Sufi pir or master. Instead, in a bid to escape his sense of political despair and memories of the atrocities that he had witnessed, including the beheading of his household servants, he made the decision to leave for Britain.

He enrolled at the University of Birmingham in the late 1940s to study medicine. There, at a poetry recital of the Sufi saint, Jalal al-Din Muhammad Rumi, he met an Irish woman, Colette O'Neill, who was training to be a teacher. They fell for each other, not least due to their love of poetry, and within three months, had got married.


The Mountbatten factor in India’s partition

Muhammad Nurul Huda Muhammad Nurul Huda

It can be said without any fear of contradiction that one of history's most massive displacements of population with the attendant violence and misery took place when, in 1947, the Indian subcontinent was partitioned along communal lines, resulting in the creation of two independent states: India and Pakistan. Despite the passing of seventy-four years since then, the debate on the justification of the partition continues, and perhaps will go on for an indefinite period, largely due to the deep wounds caused to so many people who were uprooted from their hearth and home.

A question arises as to whether India's last Viceroy's "forced march" to the demission of power further heightened communal tension and made partition inevitable and tragic. It would be relevant to recall that British Prime Minister Clement Attlee on February 28, 1947 declared that power would be transferred by June 1948 to such an authority or in such a way as would seem most reasonable and be in the best interests of the Indian people. Mountbatten arrived in New Delhi on March 22, 1947 with plenipotentiary powers and a clear mandate to expedite the process of British withdrawal. Therefore, when the Viceroy on June 3, 1947 announced his new plan and proposed to advance the date of transfer of power from June 1948 to August 15, 1947, the "forced march" began with disastrous consequences.

For all latest news, follow The Daily Star's Google News channel.

So why was Lord Mountbatten in a hurry? Recent revelations indicate that "it was his intention to rush back to the fleet as soon he could extricate himself from India and to vindicate his father's reputation". His father, the "First Sea Lord of the Royal Navy, Prince Louis of Battenberg, was forced by London's fierce anti-German prejudice during World War I to abandon the fleet over which he had once so proudly presided. His then fourteen-year-old son resolved to join the Navy himself and remain in it until he became the First Sea Lord".

It would not be inappropriate to observe that Lord Mountbatten had already decided to make fast work of his India assignment. Interestingly, although the British cabinet gave him eighteen months to complete the job, he never had any intention of taking so long. To many experienced British administrators who had earlier served in India, even the eighteen months' time was an unduly hurried process which—if not reconsidered and its early terminal date not pushed back—would cause severe ruination of Indian regions and communities. The new Viceroy, however, was so eager to get on with the job that he would cut the all-too-brief allotment of time in half.

Even Winston Churchill, who was not favourably disposed to India's freedom, commented in the British Parliament that "the government, by their fourteen months' time limit, have put an end to all prospect of Indian unity … How can one suppose that the thousand-year gulf which yawns between Muslim and Hindu will be bridged in fourteen months? … It is astounding." He called the time limit a "kind of guillotine". He further added that, "Will it not be a terrible disgrace to our name and record if, after 14 months' time limit, we allow one fifth of the population of the globe . to fall into chaos and carnage? Would it not be a world crime . that would stain . our good name forever?" However, the quit-India-quickly policy won the House of Commons vote by 337 to 185.

While the complexity of subcontinental politics, intransigence of the politicians, and personal ambitions of certain important political leaders—as well as the divide-and-rule policy of the British establishment—impacted the process of transfer of power, it has to be noted that none of those played as tragic or central a role as did Mountbatten. He had been largely responsible for the "tragedy of partition and its aftermath of slaughter and ceaseless pain".

The rush for partition resulted in the horrid plight of ten million desperate refugees over Northern India. "Hindus and Sikhs rushed to leave ancestral homes in newly created Pakistan, Muslims fled in panic out of India. Each sought shelter in next door's dominion. Estimates vary as to the number who expired or were murdered before ever reaching their promised land. A conservative statistic is 200,000 a more realistic total, at least one million". The tragedy occurred as the last Viceroy did not have the wisdom and patience necessary to accomplish a delicate task. Additionally, he did not have the humility or good sense to appreciate the wise counsels of Indian leaders who "tried their frail best to warn him to stop the runaway juggernaut to partition before it was too late". Mountbatten's negativity towards Jinnah, and its tragic significance for all of South Asia in the aftermath of partition, has been traced from the recent study of transfer of power documents.

Partition maps, revealing the butchered boundary lines, were kept under lock and key on Mountbatten's orders. Had this not been so secret, then the governors of Punjab and Bengal could have saved countless refugee lives by dispatching troops and trains to "what soon became lines of fire and blood", but Mountbatten had decided to wait until "Independence Day festivities were all over, the flash bulb photos all shot and transmitted worldwide…"

"Only in the desperate days and weeks after the celebrations of mid-August did the horrors of partition's impact begin to emerge. No Viceregal time had been wasted in planning for the feeding and housing and medical needs of ten million refugees."


70 years later, survivors recall the horrors of India-Pakistan partition


In this September 1947 photo, Muslim refugees clamber aboard an overcrowded train near New Delhi in an attempt to flee India. (Associated Press)

NEW DELHI — The massacres began soon after the British announced partition: Neighbors slaughtered neighbors childhood friends became sworn enemies.

This year marks the 70th anniversary of the partition of India, an event that triggered one of bloodiest upheavals in human history.

About 14 million people are thought to have abandoned their homes in the summer and fall of 1947, when colonial British administrators began dismantling the empire in southern Asia. Estimates of the number of people killed in those months range between 200,000 and 2 million.

Hindus and Sikhs fled Pakistan, a country that would be Muslim-controlled. Muslims in modern-day India fled in the opposite direction.

The legacy of that violent separation has endured, resulting in a bitter rivalry between India and Pakistan. “When they partitioned, there were probably no two countries on Earth as alike as India and Pakistan,” said Nisid Hajari, the author of “Midnight’s Furies: The Deadly Legacy of India’s Partition.” “Leaders on both sides wanted the countries to be allies, like the U.S. and Canada are. Their economies were deeply intertwined, their cultures were very similar.”

But after partition was announced, the subcontinent descended quickly into riots and bloodshed.


Indian soldiers walk through the debris of a building in Amritsar during unrest after the partition of India and Pakistan in August 1947. (Agence France-Presse/Getty Images)

Bungalows and mansions were burned and looted, women were raped, children were killed in front of their siblings. Trains carrying refugees between the two new nations arrived full of corpses their passengers had been killed by mobs en route. These were called “blood trains”: “All too often they crossed the border in funereal silence, blood seeping from under their carriage doors,” Hajari wrote in his book.

Even the fruit on the trees tasted of blood, recalls Sudershana Kumari, who fled from her home town in Pakistan to India. “When you broke a branch, red would come out,” she said, painting an image of how much blood had soaked the soil in India.

Many who lived through those times describe madness taking hold. “Some people say they had temporarily gone crazy,” Hajari said.

Archives on both sides have collected video and oral testimonies of the horrors. A partition museum will open this week in the Indian city of Amritsar, containing items that were brought over from Pakistan by refugees.

But outside southern Asia, the brutalities of partition were not widely broadcast. Partly, Hajari says, that may be because of how the events were depicted by British sources. “At the time, there was an impetus to portray the moment of independence as a triumph — that after 200 years of colonial rule, the British could part as friends. If you emphasize the death and violence, that tarnishes the achievement,” he said.

And partly, he said, it may be because Indians and Pakistanis themselves still find it difficult to discuss those horrors openly and honestly. “It is still hard to understand why those things happened. Why did that temporary insanity take over?”

These are the stories of some of those who survived.

Sudershana Kumari, an 8-year-old Hindu girl who witnessed a massacre in her home town in Pakistan

Even as a girl, Sudershana Kumari’s survival instincts were sharp enough to know that staying quiet is sometimes the best option.

Crying out would have given away her hiding place — a rooftop in her native town, Sheikhupura, where Kumari, her mother and dozens of others lay, watching the carnage on the streets below. “We couldn’t show our heads,” she said. “You show your head and you’re dead.”

Kumari’s family is Hindu they were living in an area that would soon become Muslim-dominated Pakistan. Families like hers would have to flee.

So Kumari, now 78, did not make a sound. Not when she felt pangs in her stomach after three days without food. Not even when she heard her dog Tom barking for her.

From the holes in the roof, Kumari saw her uncle and his family being killed by men with spears in the street. Her uncle was a tax collector who had made the error of filling their suitcases with cash — unnecessary weight that had kept his family from running fast enough, Kumari said. “My aunt was wearing white trousers, I remember,” she says. “She was crying, ‘Don’t kill my son, don’t kill my son.’ Then they took her daughter from her. They took her, and they pierced the spear through her body. She died like that, a 1-year-old girl.”

Kumari’s family scattered. Her town had been reduced to ash and rubble. For days, she and her mother hid from rioters who were looking for Hindus to kill and loot.

When armed men eventually found them, they were hiding in an attic packed with about 300 others from the town.

The townspeople were ushered out to a playground, where the previous day’s captives had been doused with oil and burned alive. Corpses lay strewn across the streets. “One dead body here, one dead body there. All people we know,” Kumari said. “There’s Khyaliram, there’s Baleddiram.”

Minutes before they were to be killed, a cease-fire was announced. Trucks rolled into the village from the cities, with Tara Singh, a famous political and religious leader known for his contributions to independence struggles, shouting at rioters through a megaphone. Not another drop of blood should be spilled, he was saying. They listened, because they respected him.

On the other side, they would become refugees — penniless, homeless strangers in a strange land.

Years later, Kumari had nothing left from those years besides a small box she stole from her burning town, thinking it could be used for her dolls to sleep in.

That and her memories. She fills notebooks with poems about those years. One of them reads:

Mind, don’t dwell on things of the past

Your eyes will have to cry.

Your eyes will have to stay awake all night.

Your eyes will have to cry.

Hashim Zaidi, a Muslim whose family fled India for Pakistan, fearing repercussions after an uncle killed a Hindu man

Hashim Zaidi’s Muslim family had to flee India after his uncle, a police officer, killed a Hindu intruder in his home. Fearing retaliation, his family boarded a train to Pakistan. Zaidi was 10 or 11 at the time. (Nisar Mehdi/For The Washington Post)

If Hashim Zaidi and his family hadn’t left his native town of Allahabad in India, the rioters would never have spared them.

His uncle, a Muslim police officer, had killed a Hindu rioter who was trying to enter his house, he said.

Violent acts of vengeance had become commonplace in 1947. Zaidi’s family was taking no chances. “We had no choice but to leave India for Pakistan because of incessant attacks by rioters,” he said.

Only 10 or 11 years old at the time, Zaidi was taken to Pakistan on a train. The carriages were marked to show which passengers were carrying money or other objects of value, and which ones weren’t.

“They started it, and they murdered people to get their hands on money,” he said. “People who have made it to Pakistan have given money in exchange for their lives.”

“It was all about the loot and nothing to do with ideology,” he said.

Sarjit Singh Chowdhary, a Sikh soldier who helped Muslim refugees reach safety in Pakistan

Sarjit Singh Chowdhary heard the news on the radio.

At the time, he was 2,000 miles away, serving as part of the British army in Iraq. News that partition was imminent and that his family may be in danger filled him with worry. He applied to be repatriated and was back on Indian soil by September 1947. “When I had left, India was a peaceful country,” he said. “When I came back, it was bloodshed.”

Killings had begun in March in his home town, Kahuta, in modern-day Pakistan. Later he would discover that his mother had been attacked. “My mother was a brave woman and knew how to fire a gun, so she was able to defend herself. She managed to escape and bring my siblings over to India,” he said.

As a 24-year-old soldier, Chowdhary was appointed to serve for the Punjab police and put in charge of law and order amid the unrelenting violence in the region. “I saw the body of a dead man being thrown off a train,” he recalled. “Once, on my way from Delhi to Jalandhar, we stopped at Doraha Canal and saw that the water had become red with blood.”

The news reports from his home town disturbed him deeply. “In a village just 12 kilometers from mine called Thoha Khalsa, women drowned themselves to save their honor. When the army found them, their bodies were swollen and had come up to the surface. That was the state at the time. Men were shooting their own wives and daughters because they feared what would happen if they were taken away by attackers,” he said.

Twice, he accompanied Muslim refugees across the border. “They had gathered in their villages, tied up all their things onto bullock carts. There were around 40 carts, a few hundred people,” he said. “They wanted to get to Pakistan. They must have been sad to leave, but tell me, if your life, your family’s life is in constant danger, wouldn’t you want to get out?”

Mohammad Naeem, a Muslim boy who traveled to Pakistan on the notoriously dangerous ‘blood trains’

Mohammad Naeem arrived in Lahore on a train from Agra, the city of the Taj Mahal, where he was born.

When the riots started, his Muslim family no longer felt safe in Hindu-majority India.

It was a dangerous journey. Many who traveled along the same route had been killed their bodies littered the tracks.

His father, who was separated from the family amid the riots, had to take a ship from Mumbai.

He bought a ticket, even though others at the time were riding free. When he disembarked in Karachi, people asked him why he had bothered wasting the fare money. “He said: ‘I’m a cowardly man. I bought the ticket so they don’t throw me overboard.’ ”


10 of the Most Heinous and Heartbreaking Genocides in History

Genocide obviously never sits well on the national conscience of any country, and so the finer points of definition are usually argued exhaustively. Die Partition of India is such a case, and while Hindu/Muslim sectarianism lies at the heart of the debate, there is also the question of whether the British washed their hands of India, and walked away knowing that genocide was inevitable.

India was, as the saying goes, the Jewel in the British Crown. In many ways, it defined the British Empire. WWII, however, reconfigured the imperial landscape, and by then, India was demanding independence, and the British were more than willing to give it to them. The problem lay in a historical predominance of Muslims within the Indian political process. As heirs to the old Mughal Empire, traditional Muslim leaders enjoyed an influence not particularly congruent with their numbers. The departure of the British would naturally bring about democratic rule, and in a society where Hindus vastly outnumbered Muslims, universal suffrage meant Muslim marginalization.

Muslim nationalists then began demanding a ‘two-state&rsquo solution, which neither the British nor nationalists like Mohandas ‘Mahatma&rsquo Gandhi particularly wanted. Bearing in mind, however, the likely ramifications of a civil war between Hindus and Muslims in India, it seemed in the end the only viable solution. A boundary commission, sponsored by the British government, attempted to divide India along Hindu and Muslim lines. The result was imperfect, of course, but it created the map of the Indian sub-continent that we now recognize today. India and Pakistan would be separated, with what is today Bangladesh part of mainland Pakistan.

On Tuesday, August 14, 1947, Pakistan was proclaimed independent from Britain, and a day later, India followed suit. Almost immediately, as British officials handed over, Hindus in India began attacking and killing Muslims, and in Pakistan, vice versa. The result was mass slaughter as Muslims trapped in India sought to flee to Pakistan, and Hindus and Sikhs caught in Pakistan tried to make it across the border into India. The result was death and mayhem on truly epic proportions.

In total, about 11.2 million people successfully crossed the India-West Pakistan border in different directions, mostly through the Punjab region. Some 6.5 million of those were Muslims migrating from India to Pakistan, and 4.7 million Hindus and Sikhs from Pakistan to India. Over 14 million people were displaced along religious lines, and between 1-2 million people lost their lives.

The debate has never been so much the classification of the event as genocide, although that is, of course, debatable. The question is rather whether Muslim nationalists were to blame for demanding a two-state solutions, whether Hindu nationalists were to blame for allowing it, or whether the British were to blame for leaving Indian knowing that genocide was inevitable.


‘There were tears in his eyes’

On Dec. 13, a Project Dastaan volunteer wearing personal protective equipment met Anand in his house in Chandigarh, and presented him with a VR headset.

Days previously, a different volunteer on the Pakistani side of the border had traveled to Dharukna with a 360-degree video camera and&mdashwith Anand giving her directions via WhatsApp&mdashfilmed Anand’s home, the school where he studied for seven years and the village pond. When the filming was complete, the volunteer in Pakistan sent the footage to others in India, who drove it to Anand&rsquos home.

Slipping the headset over his eyes, Anand was transported seven decades back in time. The first things he saw were two lines of text: &ldquoHappy 90th birthday, Uncle. Welcome back home.&rdquo

Then, immersion. Surrounded on all sides by moving images, he felt as if he was walking around in his village, seeing familiar sights that for years had only existed in his mind&rsquos eye. Lots had changed, he noticed, but they seemed to be good changes. &ldquoIt is an improvement,&rdquo he says. &ldquoI like that my village has improved a lot.&rdquo

For Shah Umair Ansari, the Project Dastaan volunteer in the room, the change in Anand&rsquos demeanor before and after the experience was profound. The nonagenarian was not very expressive at first. &ldquoBut slowly and gradually, he told us a lot of things about the migration,&rdquo says Ansari. &ldquoIt triggered that emotion where he wanted to speak about it, wanted to feel about what’s actually been seen there.&rdquo

&ldquoHe was emotional,&rdquo Ansari says. &ldquoThere were tears in his eyes.&rdquo

The approach has implications for historians, says Sam Dalrymple, another of Project Dastaan&rsquos co-founders and the author of a forthcoming history book, Five Partitions: The Making of Modern Asia. Not only does it give survivors a sense of closure, but it gives their offspring&mdashsecond and third-generation refugees&mdasha chance to add some color to their parents&rsquo stories, and perhaps understand their own origins a little better. Plus, when children begin asking their parents questions, Partition survivors are often more forthcoming, Dalrymple says. &ldquoWhen it comes from the children, they answer these questions in a different way than they would to us.&rdquo Project Dastaan then records those answers for history.

Now, with COVID-19 vaccines on the horizon, Project Dastaan is planning expansion. The project has VR experiences for 16 more refugees in the works, including its first four in Bangladesh&mdashwhich Dalrymple says is a &ldquoa fascinating and often neglected part of the Partition story.&rdquo

The emotional impact on refugees themselves is already evident. Back in Chandigarh, Anand says that the experience has satisfied his desire to return to his home village for one last time. &ldquoThat ambition has been there all the time,&rdquo he says. &ldquoBut now having seen it, it is enough for me.&rdquo


Kyk die video: Срби и Индија