7 kranksinnige militêre dobbelary wat die wêreld verander het

7 kranksinnige militêre dobbelary wat die wêreld verander het


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Van die Slag van Marathon in 490 BCE tot Operation Mincemeat in die Tweede Wêreldoorlog, ontdek 7 riskante dobbelary wat uiteindelik die wêreldgeskiedenis verander het, in hierdie episode van History Countdown.


Die plan:
In 1933 het 'n groep welgestelde sakemanne wat na bewering die hoofde van Chase Bank, GM, Goodyear, Standard Oil, die DuPont -gesin en senator Prescott Bush ingesluit het, probeer om generaal -generaal van die Marine Corps, Smedley Butler, te werf om 'n militêre staatsgreep teen president FDR te lei en 'n fascistiese diktatuur in die Verenigde State. En ja, ons praat van dieselfde Prescott Bush wat die vader was van die een Amerikaanse president en die vader van 'n ander.


Prescott Bush

Hoe het dit uitgewerk?
'N Goeie reël: vertrou nooit 'n man met die naam Smedley om u vyandige militêre staatsgreep vir u te voer nie. Behalwe dat hy geen fan van fascisme was nie, was Smedley Butler sowel 'n patriot as 'n vokale FDR -ondersteuner. Blykbaar het geen van hierdie kriminele meesterbreine opgemerk dat hul voornemende man in 1932 aktief vir FDR gestamp het nie.

Smedley het die boontjies in 1934 na 'n kongreskomitee gemors. Almal wat hy daarvan beskuldig het dat hy 'n samesweerder was, het dit ten sterkste ontken, en nie een van hulle is op strafregtelike aanklagte gebring nie. Tog het die Huis McCormack-Dickstein-komitee ten minste die bestaan ​​van die sameswering erken, wat uiteindelik nooit die aanvanklike beplanningsfases kon verbysteek nie.

Alhoewel baie van die mense wat na bewering die sakeplot ondersteun het, ook finansiële bande met Nazi -Duitsland behou het deur Amerika se toetrede tot die Tweede Wêreldoorlog. Maar ten minste het die Verenigde State nooit 'n fascistiese diktatuur geword nie (tensy u Ron Paul -ondersteuners vra).

Die les hier? Fascisties of nie, jy fok nie met ouens met die naam Smedley of Dickstein nie.

Verwant: 6 bose korporasies in films (met vreeslike sakeplanne)


4. V-3 kanon

Die V-3, wat in die somer van 1944 ontwerp is, is ontwerp om elke uur 300 dartvormige skulpe van nege voet lank af te vuur. 'N Reeks sekondêre ladings langs die vat van 416 voet was bedoel om die projektiel te bespoedig, wat hipoteties in staat sou wees om Londen van meer as 100 myl ver in die Franse stad Mimoyecques te bereik. Maar toe die V-3 uiteindelik in werking was, was die snelheid van die dop slegs 3,280 voet per sekonde, wat na raming ongeveer die helfte was van wat nodig was om Londen te bereik.

Hitler het toestemming gegee vir die vervaardiging van 50 van hierdie wapens, maar voordat die oorspronklike planne vir die V-3 geïmplementeer kon word, het die geallieerde magte die geweer gebombardeer en vernietig, ondanks Duitsland se beste pogings om die ammunisie onder hooiberg te verberg.


7 oomblikke in die geskiedenis wat u (miskien) dink bestaan, maar nie is nie

U sou dink dat 'n staking, 'n noue verband hou met die geskiedenis van industrialisasie en die stigting van vakbonde. Verkeerde! Alhoewel dit natuurlik die industrialisering van ekonomieë was wat gelei het tot beter georganiseerde werksmagte, kom die idee om gereedskap neer te sit weens 'n geskil inderdaad baie ver terug.

Die heel eerste staking wat in die geskiedenis aangeteken is, het op 14 November 1152 vC begin. Dit was tydens die bewind van Rameses III in antieke Egipte.

Dit is 'n algemene wanopvatting, grootliks geskep deur Bybelse verhale, dat baie van die werk aan antieke Egiptiese monumente deur slawe uitgevoer is. Alhoewel die Egiptenare wel slawe gehad het, was hulle geensins die belangrikste arbeidsmag nie. Vakmanne, bouers en vervoerders was betaalde manne wat trots was op hul werk - dit blyk uit die kwaliteit van die strukture, waarvan baie al meer as 3000 jaar lank staan.

In November 1152 vC het probleme ontstaan ​​tydens die bou van 'n koninklike nekropolis-'n groep grafte/grafkelders-by Deir el-Medina. Die werkers het gevoel dat hulle te min betaal word en dat hul lone agterstallig is, en daarom het hulle 'n massale uitstappie gereël wat die bouwerk gestaak het.

Die reaksie was baie interessant: u kan aanneem dat farao's die swepe sou uithaal of die koppe van die ringleiers van die staking sou afsny, maar na bespreking is die ambagsmanne se lone betaal - eintlik is hul lone eintlik verhoog - en die werkers het teruggekeer om die werk te voltooi.

Die nekropolis staan ​​tot vandag toe.

Fantasiegeveg word 'n werklikheid

Die rolprent Klipperig Balboa (2006) het 'n vreemde uitgangspunt: nadat die huidige swaargewigkampioen 'n rekenaargeveg tussen hom en Rocky gesien het, haal hy die Italiaanse hings uit die pensioen vir 'n geveg. Maar hierdie ietwat belaglike scenario het wel 'n historiese presedent.

In 1967 het die radioprodusent Murray Woroner 'n idee gekry van hoe om elke pub -argument oor boks af te handel. Hy het gesê dat deur al die statistieke en besonderhede van elke vegter (wanneer hulle op hul beste was) in 'n rekenaar te plaas, dit kon bepaal wie sou wen as hulle ooit sou ontmoet. Hy gebruik die toonaangewende NCR 315-dataverwerkingsstelsel en rekenaar met 12 stukkies geheue (dit is nie eens een persent van 'n klein opdatering vir 'n app vandag nie).

Dit was 'n advertensie -stunt, maar dit was baie gewild, aangesien elke geveg as 'n radio gespeel is - asof die geveg regstreeks plaasvind.

Een van hierdie hoorspele het in die 1960's onder die aandag van Muhammad Ali gekom. Destyds kon hy nie boks nie omdat hy geweier het om in die Viëtnam -oorlog te veg. Ali was byna bankrot verklaar, maar sy reputasie was amper sy enigste bate. Toe Woroner dus beweer dat Ali in 'n halfeindstryd teen Jim Jeffries sou verloor, het Ali gedreig om te dagvaar. Hoe ook al die slim sakeman, Woroner het in plaas daarvan aangebied om Ali $ 10 000 te betaal om deel te neem aan 'n verfilmde weergawe van een van die radio -fantasiegevegte: teen Rocky Marciano wat 14 jaar tevore afgetree het.

Ali het die geld nodig en het ingestem Marciano aanvaar die uitdaging. Die twee mans, wat nog nooit tevore ontmoet het nie, het na bewering nogal lief vir mekaar geraak terwyl hulle dae lank voor die kameras baklei het om die regte beeldmateriaal te kry. Die twee vegters het ongeveer 70 tot 75 rondtes gespaar, wat later volgens die 'bevindinge' van die rekenaar gewysig is. Ongelukkig is Marciano dood in 'n vliegtuigongeluk drie weke nadat die opnames beëindig is.

Die gevegsbeeldmateriaal is as 'n eenmalige gebeurtenis in 1 500 bioskoop teaters vertoon, en was 'n onmiddellike treffer-die geskatte beleggings was $ 5 miljoen. Die 'rekenaar' (regtig Woroner, wat geweet het dat Marciano meer gewild was) het bepaal dat Marciano Ali in die 13de ronde sou uitslaan (in werklikheid was dit onwaarskynlik).

Die 'dansende plaag'

Choreomania, ook bekend as 'St Vitus's Dance', was 'n werklik bisarre middeleeuse verskynsel uit Sentraal -Europa. Dit behels spontane en aanhoudende dans deur menigtes mense totdat hulle ineengestort het deur uitputting - of erger nog, gesterf het. Bizar soos dit klink, choreomanie is gereeld deur ooggetuies gerapporteer en was 'n opregte kommer vir die owerhede. Dit blyk ook aansteeklik te wees - byvoorbeeld, in Junie 1374 begin een van die grootste uitbrake in Aken, Duitsland, voordat dit na ander plekke soos Keulen, Vlaandere, Utrecht en later Italië versprei het.

Daar was meer as 'n eeu later nog uitbrake - in Straatsburg in Julie 1518 het 'n vrou met die naam Frau Troffea in die straat begin dans. Binne vier dae het 33 ander by haar aangesluit, en binne 'n maand was daar 400, van wie baie hartaanvalle opgedoen het en gesterf het.

Omdat geen lykskouings uitgevoer is nie en omdat die mediese wetenskap van die dag kwalik as gevorderd beskryf kan word, kan slegs geraai word oor die oorsake. Miskien was dit 'n velinfeksie of spierontsteking wat spasmas veroorsaak?

In die tyd het sommige mense geglo dat die dans 'n vloek was wat die Heilige Vitus, wat volgens die Christelike legende was, 'n Christelike heilige uit Sicilië was, en daarom reageer hulle deur te bid en pelgrimstogte te maak na plekke wat aan Vitus gewy is. Die herstel van sommige slagoffers versterk die verband tussen siekte en die heilige verder.

U kan meer lees oor choreomanie, die middeleeuse dansmanie, in die Kersfees 2017 -uitgawe van BBC History Magazine.

Die Amerikaanse inval in Korea

Nee, nie die een in die 1950's nie - die in 1871.

In die 19de eeu het 'n aantal Asiatiese lande hulself afgesluit van die buitewêreld - veral Japan en China, maar ook Korea. Amerika het besluit om hierdie Asiatiese state te 'ontsluit' en daarmee handel te dryf. Dit het goed gewerk in Japan, met die diplomatieke missie onder leiding van Commodore Perry in die 1850's, maar die idee is uitgestel tydens die Amerikaanse burgeroorlog. Eers in 1871 keer 'n klein vloot Amerikaanse skepe terug na die Stille Oseaan en reis na die kuslyn van Korea. Die Amerikaanse diplomatieke vaartuig (wat 'n handelsskip was, nie 'n oorlogskip nie) kom in die rigting van die kus en word deur Koreaanse walbatterye afgevuur.

Die Amerikaners land 10 dae later met 650 mariniers en matrose. Hulle het kontak gemaak met die plaaslike Koreaanse amptenare, maar die Koreane wou die bespreking oor die opening van 'n diplomatieke missie vermy. Dit was 'n klassieke geval van kulturele misverstand. Die Koreane wou nie gesig verloor oor die fout nie, en die Amerikaners het dit as arrogansie beskou en besluit om die Koreane 'n les te leer.

Die mariniers het toe die forte van Ganghwa Island aangeval en gevang, die batterye wat (waarskynlik) op die diplomatieke sending afgevuur het. Die reeks botsings was eensydig-Korea het nie met die tyd beweeg nie en gebruik feitlik middeleeuse tegnologie en taktiek teen goed opgeleide en toegeruste Amerikaanse troepe. Teen die einde van die dag het die Amerikaners al die forte verower met die verlies van slegs drie mans, terwyl die Koreane 243 verliese gely het.

Die Koreane het egter die laaste gelag: hulle het nie net verskoning gevra nie, hulle het geweier om met enige lid van die Amerikaanse regering te praat en het nie elf jaar lank diplomatieke onderhandelinge heropen nie, maar het sy isolasionistiese beleid gehandhaaf (slegs 'n bietjie ontdooi vir Japanse handel ). Die Amerikaanse ekspedisie was op 'n manier soos die Britse Suez -voorval in die vyftigerjare - militêr was dit 'n sukses, maar polities was dit 'n totale mislukking.

'N Oorweldigende Tweede Wêreldoorlog

Castle Itter is 'n klein vesting in Oostenryk wat deur die SS tydens die Tweede Wêreldoorlog gebruik is as 'n gevangenis vir gevangenes met hoë profiel. Dit is ook die plek van een van die nuuskierigste gevegte van die konflik.

Op 6 Mei 1945 was vrede op die horison en het die Derde Ryk in duie gestort. Terwyl die Duitse bevelvoerder (ook in beheer van Dachau) selfmoord pleeg en sommige van die Waffen SS -soldate terugtrek, het een van die gevangenes, Zvonimir Čučković, 'n Joegoslaviese vryheidsvegter, ontsnap en 'n paar geallieerde troepe gaan soek om die res van die gevangenes.

Hy het 'n Amerikaanse pantserkolom gekry en hulle laat saamgaan. Terselfdertyd het 'n majoor Josef Gangl ('n Oostenrykse in die Duitse leër) in die laaste dae van die oorlog met Oostenrykse verset saamgewerk, ook met die doel om die kasteelgevangenes te bevry, maar het besluit om eerder saam met sy manne aan die Amerikaners. Met die aankoms van Čučković sou 'n wurggrepsooreenkoms plaasvind - die majoor en sy Wehrmacht -troepe sou saam met die Amerikaners teen die SS -wagte veg.

Die gevolglike slag van Castle Itter was beswaarlik deurslaggewend, maar die SS het nie net hul mede -landgenote en Amerikaners (met 'n Sherman -tenk) gekonfronteer nie, maar daar was ook Oostenrykse partisane en Franse gevangenes wat daarby aangesluit het. Dit was 'n wonderlike simbool van die verenigende effek van die Geallieerdes het vergelyk met die polariserende effek van die Nazi's.

Die stryd was dalk nie groot nie (maksimum 100 man was betrokke), maar dit was kwaai. Die Sherman -tenk is vernietig en majoor Josef Gangl is deur 'n skerpskutter doodgemaak. Dit was egter die enigste keer dat die Amerikaanse weermag saam met die Duitse weermag in die hele oorlog geveg het. Die SS is verslaan en oorgegee, en die res van die gevangenes is ongedeerd vrygelaat.

Die onroerende rentekoers

Brittanje het nie bankwese uitgevind soos ons dit vandag ken nie - baie van die konsepte is uit Holland gekopieer - maar met 'n groeiende ryk het Engeland vinnig die meester geword van wat vandag 'moderne bankdienste' genoem word. Die Bank of England is in 1694 gestig en is uitsluitlik in besit van die saldo van die regering. Boonop is toestemming gegee om die enigste korporasie (eerder as die regering) te wees wat banknote uitreik. Wat die bank ook in dieselfde jaar gedoen het, was die eerste nasionale rentekoers op ses persent.

Terwyl ons vandag 'n veranderende rentekoers ken, het rentekoerse eers in die laat 19de eeu gereeld begin rondbeweeg. In 1719 het die Bank van Engeland die rentekoers van vier persent na vyf persent verskuif, maar dit het eers weer in 1822 beweeg toe dit teruggesak het na vier persent. Die rentekoers het 103 jaar geduur - die langste vaste koers in die Britse geskiedenis.

Dit is nog meer verbasend as u in ag neem wat gedurende die tydsraamwerk gebeur het: hoewel daar gedurende hierdie 103 jaar 'n aantal kleiner konflikte was, was drie oorloë gedurende hierdie tydperk baie groot. Daar was die Sewejarige Oorlog (geveg tussen 1754–1763 en die hoofkonflik in die sewejarige tydperk van 1756–1763), wat Brittanje na ryke op die top van die hoop afgeskuif het, Kanada van die Franse geneem het en dit is 'n Britse koninkryk. Maar hierdie groot verandering in die lotgevalle van Brittanje het geen invloed op rentekoerse gehad nie.

Dan, 'n half-en-'n-half jaar later, was daar die Amerikaanse Onafhanklikheidsoorlog (1775–83), wat geveg is tussen die Koninkryk van Groot-Brittanje en 13 van sy voormalige Noord-Amerikaanse kolonies, wat hulself as die onafhanklike Verenigde State verklaar het. Amerika. U het miskien gedink dit sou die Bank van Engeland daartoe lei om die rentekoers te verander, maar nee.

Uiteindelik was daar die jare van oorlog met Frankryk van die 1790's tot 1815. Dit het behels dat vloot gestuur word na plekke soos die Karibiese Eilande en Egipte wat soldate in Amerika laat beland het, Argentinië en Spanje het Frankryk bedreig met inval, en op 'n stadium 'n handelsoorlog gehad (genaamd die Continental System), wat - vir 'n kort rukkie - gelei het tot 'n groot insinking in die Londense aandelemark. Maar weereens, dit het geen rente -aanpassings veroorsaak nie.

Die sak van Baltimore

In die suide van Ierland is daar 'n klein dorpie genaamd Baltimore. Dit het weinig tot die geskiedenis bygedra tot die somer van 1631, toe dit aangeval is - maar deur wie?

Was dit die Franse wat 'n inval in Engeland via die Emerald Isle beplan het? Of was dit dalk 'n soort pro-Katolieke opstand wat tot 'n wrede Engelse aanval gelei het, of die Spaanse tot hul ou truuks?

U sal dalk verbaas wees om te hoor dat die oortreders in die 17de eeu net so eksoties was as wat dit in die 17de eeu was-Barbary-seerowers uit Noord-Afrika onder leiding van 'n Nederlandse kaptein (en 'n Moslem bekeerling) omgedraaide seerower, Jan Janszoon van Haarlem, ook bekend as Murad Reis die jonger.

Die aanval was vinnig en onverwags. Die dorpenaars (hoofsaaklik Engelse setlaars, maar ook 'n paar inheemse Iere) is op die skepe gesit en in slawerny gedwing. Daar was egter verskillende soorte slawe: sommige gevangenes was bestem om hul dae as kombuisslawe uit te leef ('n wrede en kort lewe), terwyl baie van die jonger vroue lang jare in die afsondering van die harem van die sultan of binne die mure van die Sultan se paleis as arbeiders. Daar word ongelukkig gedink dat slegs drie van die setlaars Ierland ooit weer gesien het.

Jem Duducu staan ​​bekend as @HistoryGems op Facebook en Twitter, en hy is die skrywer van Die Napoleontiese oorloë in 100 feite (Amberley Publishing, 2015).


8 Turbine -prys

Die industriële era in Frankryk was 'n tydperk wat gevolg het op 'n tyd van onrus en onstabiliteit. Om die land 'n Europese ekonomiese mag te bly wat sterk genoeg was om met sy bure mee te ding, het Frankryk tegnologiese vooruitgang nodig gehad om sy groeiende bedrywe te ondersteun. Daarom is die Franse genootskap vir die aanmoediging van nywerheid gebore.

Een van die eerste ambisies van die samelewing was om 'n beter alternatief vir die waterwiel te vind, iets meer modern en doeltreffend wat op groot kommersiële skaal bekendgestel kan word. In 1823 het die genootskap die Turbine Prize & mdasha -wedstryd gestig wat die beste nuwe ontwerp met 6 000 frank beloon het.

In 1827 het 'n jong ingenieur met die naam Benoit Fourneyron die prys gewen met sy nuwe uitvinding: die waterturbine. Gebaseer op 'n ontwerp van Claude Burdin, het Fourneyron & rsquos se uitvinding die eerste kommersiële hidrouliese turbine ter wêreld geword.

Alhoewel hierdie turbine van 6 perdekrag indrukwekkend was, was dit nie genoeg vir Fourneyron nie. Hy het die prysgeld gebruik om sy navorsing voort te sit en sy ontwerp te verbeter.

Die eindresultaat was die 60-pk Fourneyron-turbine, wat in 1834 voltooi is. Dit funksioneer teen 80 persent doeltreffendheid en het gedurende die industriële era gewild geword in Europa en Noord-Amerika.


Hierdie kranksinnige verdediging laat Switserland toe om neutraal te bly

Die klein bergagtige land van Switserland is in 'n toestand van ewige neutraliteit sedert die groot Europese moondhede van destyds dit tydens die kongres van Wene as die einde van die Napoleontiese oorloë in 1815 as sodanig verklaar het.

Die Franse verower Switserland in 1798, stig die Helvetiese Republiek in 'n poging om Switserland iets van 'n strategies geplaasde Franse satellietstaat te maak. Nie lank daarna nie, het Oostenrykse en Russiese magte die land binnegeval in hul oorlog teen Frankryk. Die Switsers het, in plaas van om saam met hul Franse owerste te veg, grootliks geweier. Dit het uiteindelik gelei tot die Wet van Bemiddeling, wat die Switsers baie van hul vroeëre onafhanklikheid teruggee. Twaalf jaar later het hulle die res gekry danksy die voormelde kongres van Wene waarin hul neutraliteit in die oorloë van hul bure amptelik erken is.

Behalwe dat die Switsers self lank probeer het om uit die konflikte van Europa te bly (sedert die vroeë 16de eeu na 'n verwoestende verlies in die Slag van Marignano), is 'n deel van die rede waarom Switserland in 1815 ewig neutraliteit verleen is, omdat die Europese magte van die tyd wat geglo word dat die land ideaal geleë is om as 'n waardevolle buffersone tussen Frankryk en Oostenryk te funksioneer. tot stabiliteit in die streek. ”

Sedertdien het Switserland, met 'n paar klein uitsonderings, vasbeslote geweier om sy neutraliteit om enige rede in gevaar te stel, hoewel hulle in die middel van die 19de eeu 'n buitengewone kort burgeroorlog gehad het, wat slegs 'n handjievol ongevalle tot gevolg gehad het. Alhoewel dit klein was, het hierdie burgeroorlog die politieke landskap van die Switserse regering drasties verander, insluitend die daarstelling van 'n grondwet wat gedeeltelik geleen is uit die destydse minder as 'n eeu oue grondwet van die Verenigde State.

Switserse offisierbarakke in die Umbrail -pas tydens die Eerste Wêreldoorlog

In elk geval, soos vir die voormelde “ klein uitsonderings ”, het Switserland soms deelgeneem aan wêreldwye vredesopdragte en voor 1860 het Switserse troepe soms aan verskillende skermutselinge deelgeneem, ondanks hul neutraliteit.

In meer moderne tye moes Switserland sy grense beskerm teen beide geallieerdes en asse (sien: Hoe het die as en bondgenote hul name gekry) tydens die Tweede Wêreldoorlog. Byvoorbeeld, hulle het bykans 'n dosyn Duitse vliegtuie alleen in die lente van 1940 neergeskiet, asook 'n paar Amerikaanse bomwerpers neergeskiet en talle ander aan beide kante neergedwing. Dit het onder meer die bemanning van meer as honderd geallieerde bomwerpers wat oor die land probeer vlieg het, aangehou en aangehou. Toe Hitler probeer om Switserse maatreëls om die Luftwaffe uit hul lug te weerhou teen te werk deur 'n sabotasieteam te stuur om Switserse vliegvelde te vernietig, het die Switsers die saboteurs suksesvol gevang voordat hulle 'n bombardement kon uitvoer.

U dink dit miskien 'n bietjie dom dat die Switsers oorlog met albei kante waag deur buitelandse vliegtuie uit hul lug te skiet of af te dwing, maar geallieerde bomwerpers het per ongeluk Switserse stede aangeval en hulle as Duitse genoem. Op 1 April 1944 het Amerikaanse bomwerpers byvoorbeeld gedink dat hulle Ludwigshafen am Rhein bombardeer, Schaffhausen gebombardeer, 40 Switserse burgers doodgemaak en meer as vyftig geboue vernietig. Dit was nie 'n geïsoleerde voorval nie.

So, hoe het Switserland, aan alle kante omring deur as (of sentraal in die Eerste Wêreldoorlog) en geallieerde magte tydens die oorloë, daarin geslaag om vyandelike troepe weg te hou sonder om te veg?

Amptelik handhaaf Switserland 'n beleid van “Aggressive Neutrality ”, wat beteken dat, hoewel dit aktief vermy om aan konflikte deel te neem, soos blyk uit hul lugmagaktiwiteite tydens die Tweede Wêreldoorlog, dit sy eie belange met krag sal verdedig. Hoe kragtig? Om te verseker dat ander lande sy neutrale standpunt respekteer, het Switserland hom lankal in 'n skrikwekkend voorbereide posisie geplaas om te veg, en seker gemaak dat elke land rondom hulle hierdie feit deeglik bewus is en is.

Wat die besonderhede betref, 'n algemene wanopvatting oor Switserland is dat dit, omdat dit nie aktief deelneem aan globale militêre konflikte nie, 'n sterk of goed voorbereide weermag het. In werklikheid is die Switserse weermag 'n hoogs opgeleide en bekwame vegmag, en as gevolg van die land se beleid van verpligte diensplig van mans (vandag kan vroue as vrywilligers vir enige pos in die weermag dien, maar nie verplig is om te dien nie) is dit verbasend groot vir 'n land met slegs agt miljoen mense.

Switserse grenspatrollie in die Alpe tydens die Tweede Wêreldoorlog.

Ongeveer twee derdes van alle mans word uiteindelik geestelik en fisies geskik geag om in die Switserse weermag te dien, wat beteken dat 'n groot persentasie van hul bevolking uiteindelik militêr opgelei is. (Diegene wat dit nie het nie en wat weens 'n gestremdheid nie vrygestel is nie), moet addisionele belasting betaal totdat hulle 30 is om nie te dien nie.)

Wat die vegmag aktief onderhou, is die Switserse weermag vandag slegs ongeveer 140 000 man sterk, en net hierdie jaar is daar gestem om dit tot 100 000 te verminder. Dit is 'n groot afname as net twee dekades gelede toe die Switserse weermag ongeveer 750 000 soldate gehad het. Ter verwysing, hierdie laasgenoemde totaal is ongeveer die helfte van die grootte van die Amerikaanse weermag vandag, ondanks die feit dat Switserland slegs ongeveer agt miljoen mense teenoor die Verenigde State het en drie honderd miljoen.

Daarbenewens het Switserland een van die hoogste wapeneienaars ter wêreld en baie Switsers is baie bekwaam in die hantering van genoemde vuurwapens as gevolg van verpligte militêre diens en 'n sterk kultuur van ontspanningsskiet (daar word gesê dat 'n halfmiljoen Switserse kinders om deel te wees van 'n geweerklub van een of ander aard).

Dit het gesê dat die eienaarskap van vuurwapens die afgelope paar jaar effens afgeneem het na 'n reeks voorvalle wat met vuurwapens verband hou, soos 'n geval waarin 'n man sy vervreemde vrou met sy ou geweer geskiet het. Voor die skietery sou militêre dienspligtiges hul geweer saamneem huis toe nadat hulle diens beëindig is, en dit sou verwag word om dit gereed te hou om die land te verdedig indien nodig.

Na hierdie voorvalle het die weermag dit in bedwang gebring en 'n nuwe beleid ingestel waarin gesê word dat enige dienspligtiges wat hul geweer na diens wil hou, dit moet koop en om 'n permit aansoek doen. As deel van hierdie nuwe beleid voorsien die Switserse weermag ook nie meer ammunisie met die gewere nie, maar hou dit op veilige plekke waarheen die burgers moet kom in 'n noodgeval.

Switserland, oor die algemeen, is voorbereid op 'n wêreldwye katastrofe van kernval tot 'n verrassende inval van 'n vyandelike mag danksy 'n verdedigingsplan wat dit sedert 1880 uitvoer, maar wat tydens Tweede Wêreldoorlog en later tydens die Tweede Wêreldoorlog verdubbel is. die Koue Oorlog.

Switserland, in 'n neutedop, die Switserse Nasionale Redoubt genoem, het gebruik gemaak van sy unieke natuurgeografie, wat berge bevat wat dit byna aan alle kante omring, om talle bunkers, vestings en pakhuise in die hele land te bou wat op 'n oomblik toeganklik is kennisgewing. Die volle omvang van die versterkings is 'n streng bewaarde geheim, maar sommige daarvan word duidelik gesien as deel van 'n omvattende afskrikveldtog.

Aanvanklik het die National Redoubt bestaan ​​uit tonnels wat in die baie berge van Switserland ingeboor is in strategiese belangrike posisies om troepe en burgers terug te trek om in te skuil, maar deur die jare het dit ontwikkel om 'n magdom vernuftige defensiewe en offensiewe strukture te omvat. Saam met tonnels en bunkers (wat vol voorraad is en alles bevat van bakkerye en hospitale tot slaapsale), verberg die berge van Switserland ook talle tenks, vliegtuie en versteekte artilleriegewere (waarvan sommige direk na Switserland se eie paaie gerig is) vernietig hulle in geval van inval).

Vreemd genoeg vir 'n land sonder land, het Switserland wel 'n aktiewe vloot, alhoewel hulle geen bote in die berge berg nie, sover ons kan kry. Die vloottak van die Switserse magte se hoofrol is om die mere van die land aan die grens te patrolleer en hulp te verleen in soek- en reddingsoperasies.

Wat meer spesifiek betref hoe hulle hulself uit die wêreldoorloë gehou het, tydens die Eerste Wêreldoorlog het die Switserse weermag, onder die nuut aangestelde generaal Ulrich Wille, meer as 200 000 Switserse soldate gemobiliseer en hulle oor die belangrikste toegangspunte ontplooi om enige magte van buite af te weerhou daarvan om te oorweeg om te veg. oorlog teen die land. Nadat dit duidelik geword het dat Switserland se neutraliteit tydens die eerste Groot Oorlog deur alle magte erken sou word, is die oorgrote meerderheid van die Switserse troepe huis toe gestuur. (Trouens, in die laaste jaar van die oorlog het die Switserse weermag sy getalle tot net 12 000 verminder.) Niks was nodig om die Switsers uit die Eerste Wêreldoorlog te hou nie.

Tweede Wêreldoorlog was 'n ander dier, want Switserland het nie op Hitler gebank nie, maar respekteer hul langdurige neutrale standpunt in Europese konflikte. Die nuut aangestelde Switserse generaal Henri Guisan het dus die onbenydenswaardige taak gekry om 'n manier te probeer vind om die klein land teen hul bure, Hitler en sy bondgenote, te verdedig, ondanks die feit dat die magte die Switserse weermag op 'n verskeidenheid maniere drasties oortref het.

Om hierdie rede, in die aanloop tot die oorlog, het die Switsers hulle uit die Volkebond onttrek om hul neutraliteit te verseker, begin om hul weermag te herbou (wat die getal binne drie dae na die aanvang van die oorlog op 430 000 gevegstroepe te staan ​​bring) , en moedig sy burgers ten sterkste aan om ten minste op 'n gegewe tydstip minstens twee maande se voorraad byderhand te hou. Boonop het hulle ook geheime onderhandelinge met Frankryk begin om kragte saam te snoer teen Duitsland, sou Duitsland Switserland aanval ('n riskante stap wat die Duitsers ontdek het nadat Frankryk hulle te beurt geval het).

Maar selfs met dit alles, wetende dat die Switsers nie sou kon wen as Hitler regtig wou inval nie, Guisan en kie. het die besluit geneem om hul strategie van die Eerste Wêreldoorlog drasties op te skerp om die inval van Switserland so 'n onaangename opsie moontlik te maak. Guisan het opgemerk dat 'n relatief klein hoeveelheid Switserse soldate in 'n veilige verdedigingsposisie 'n massiewe strydmag sou kon bestry deur die harde terrein van Switserland te gebruik as die behoefte ooit sou ontstaan. Die plan was dus in wese om voortdurend te verdedig en keer op keer terug te keer na 'n versterkte posisie, en uiteindelik die minder verdedigbare bevolkte gebiede van die land toe te gee sodra die regering en die burgers 'n terugtog in geheime versterkte posisies in die Alpe kon regkry. Hulle gebruik dan die Alpe as 'n basis om beide guerrilla -aanvalle te loods om die lewe vir enige suksesvolle invalsmag ongelukkig te maak en om hoogs verdedigbare posisies daar te gebruik om belangrike toevoerlyne van die indringers te hou.

Meer omstrede, het Switserland tydens die oorlog voortgegaan om handel te dryf met Nazi-Duitsland om Hitler verder aan te spoor om binne te val. (Daar word bespiegel dat sommige van die geallieerdes se aanvalle op Switserland deur die Geallieerdes nie 'n ongeluk was nie, aangesien sommige van die opgeblaasde geboue fabrieke was wat die as -magte voorsien.)

Die meervoudige plan het gewerk, en hoewel Hitler wel 'n gedetailleerde plan in plek gehad het om Switserland uiteindelik binne te val, was die koste hiervoor altyd te hoog, gegewe die probleme met die as-mag op die oostelike en westelike front. Switserland is dus gedurende die Tweede Wêreldoorlog grotendeels deur beide bondgenote en die as geïgnoreer, ondanks die ongelooflike goed geleë ligging reg langs Duitsland, Italië, Frankryk en Oostenryk.

Switserland het hul verdedigingsvlak tydens die Koue Oorlog verhoog, weer meestal uit 'n begeerte om moontlike indringers af te skrik. Hierdie keer was die fokus egter op die aggressiewe verdediging van die grense van Switserland in plaas daarvan om dit net lank genoeg te verdedig om 'n toevlugsoord na die versterkte berge te dek.

Hiervoor is Switserse paaie, brûe en treinlyne toegerus met plofstof wat te eniger tyd ontplof kon word. In baie gevalle moes die ingenieurs wat die brûe ontwerp het, met behulp van plofstof op die doeltreffendste manier vorendag kom om te verseker dat dieselfde brûe heeltemal vernietig word. Nadat die vernietigingsplan ontwikkel is, is verborge plofstof op die gepaste plekke in die brûe geïnstalleer. Boonop het die weermag ook honderde berge omring met groot plaveisels met plofstof om kunsmatige rotse te skep. Dit is algemeen bekend dat meer as drieduisend slooppunte in die klein land geïmplementeer is.

Grootskaalse konstruksie van hangers is in die vyftigerjare deur die Switserse weermag uitgevoer.

Met grondaanvalle bedek, kyk die Switsers na die lug. Ongelukkig vir hulle is aanval deur die lug baie moeiliker om te verdedig vir 'n land wat so klein is dat vyandelike lugmagte oral binne sy grense kan dring voordat 'n voldoende verdediging bymekaargemaak kan word om sy stede te verdedig. Om hierteen te beskerm, het die Switserse regering duisende bomskuilings in huise, dorpe en stede in so 'n mate gebou dat dit beraam het dat tussen 80 en 120 persent van die land se bevolking vir lang tydperke daarin kon skuil. Baie van hierdie skuilings bevat ook klein hospitale en die nodige toerusting om onafhanklike bevelsentrums op te rig. Trouens, huise wat na die Tweede Wêreldoorlog gebou is, is dikwels gemaak met meer as 40 cm (16 duim) dik betonplafonne om hulle te help om lugbomaanvalle te oorleef. As u huis nie so 'n skuiling kon huisves nie, moes u belasting betaal om plekke te ondersteun.

Daar word ook gerugte dat 'n groot deel van die goudvoorraad van Switserland sowel as 'n groot voorraad voedselwinkels iewers in die Alpe weggeswaai het, wat net meer as die helfte van die land se totale oppervlakte uitmaak.

As a further example of how ridiculously well prepared the Swiss are for any and all threats, there are things like hidden hydroelectric dams built inside of unmarked mountains so that in the event of mass bombings, they’ll still have electricity from these secret facilities. And, remember, these are the things the Swiss government has let us know about. It is thought that there are probably more fortifications and hidden goodies scattered about the country’s landscape.

Since the end of the Cold War (see How Did the Cold War Start and End), similar to how the Swiss government has been slowly disarming its population and reducing its standing army, decommissioning some of these fortifications has begun in order to reduce government spending. The Swiss government is somewhat coy about the extent of this disarming, but it has been reported that many of the more extreme defenses, such as the explosives that used to be hidden inside the country’s bridges and along its road and railways, have been removed. As for the bunkers, unfortunately, simply abandoning many of these facilities is not an option, and it’s fairly expensive to decommission them.

As such, as the head of security policy for the federal Department of Defense, Christian Catrina, said “…in most cases we’d be glad if someone would take them off our hands for no price”.

In some cases, this has resulted in companies using the ridiculously well protected and secure mountain facilities as data repositories and server farms. In one such converted bunker, the servers inside are even completely protected from outside electromagnetic impulses that result from nuclear explosions.

In another, detailed instructions on how to build devices for reading all known data storage formats, even older formats like floppy disks, are kept, so that if that knowledge is otherwise lost, future generations can still decode our data storage devices to access the data within correctly. Essentially, the researchers involved in this particular project have attempted to create a “Rosetta Stone” of data formats and are using a ridiculously secure Swiss bunker as the storage point for that knowledge.

As a result of military downsizing, the fate of the rest of the fortifications is unclear and there are calls to decommission all of them, despite the estimated billion dollar price tag to do so. There is even a growing minority of the Swiss population who would like to see the entire military disbanded, including ceasing mandatory conscription.

But for now, at least, any country that wishes to ignore Switzerland’s long-held neutrality in military conflicts will find the tiny country an exceptionally difficult one to conquer and occupy. And presumably if war ever again threatens Swiss’ borders, regardless of how small they make their military today, they’ll likely keep themselves in a position to rapidly ramp back up their defences as they did for WW1 and WW2.

  • Shortly before WW2, Switzerland passed the Swiss Banking Act, which allowed bank accounts to be created anonymously, in no small part to allow German Jews to squirrel their liquid assets away into accounts that the Third Reich would have difficulty finding out about or getting access to.
  • The term “Swiss Army Knife” was coined by United States soldiers after WWII. The soldiers had trouble pronouncing the original name of “Schweizer Offiziersmesser” (Swiss Officer’s Knife) and thus began calling the multi-tool a “Swiss Army Knife”. The company that makes Swiss Army Knives is Victorinox, named after the founder, Karl Elsener’s, deceased mother, Victoria. The “nox” part comes from the fact that stainless steel is also known as “inox”, which is short for the French term “inoxydable”.
  • Karl Elsener himself was originally the owner of a surgical equipment company. He later took over production of the original Modell 1890 knives, which were previously made in Germany. He moved the production to Switzerland and greatly improved the design of the original multi-tool. His big breakthrough came when he figured out a way to put blades on both sides of the handle using the same spring to hold both sides in place. This allowed him to put twice as many features into the multi-tool as was previously possible.
  • There has been a “fact” floating around that Switzerland has the highest number of guns per citizen and the lowest rate of people killed by firearms per year, but this isn’t correct. Switzerland is actually 4th in number of guns per 100 people (at 45.7 guns per 100), though does maintain a relatively low number of deaths per year due to firearms at just 3.84 per 100,000, which is good enough for 19th place overall. However, it should also be noted that 3.15 of those deaths per 100,000 are suicide. Their homicide rate (.52 per 100,000) is good enough for 31st place, with the rest of deaths from firearms (.17 per 100,000) being either accidental or undetermined.
  • While the United States has by far the most guns per capita at 94.3 guns per 100 residents, it is only 12th in firearm related deaths per capita at 10.3 per 100,000 people. 6.3 of those 10.3 firearm related deaths are suicides. This equates to the U.S. being in 14th place on the number of firearm related homicides per 100,000 and overall 103rd as far as total murders per 100,000 at 4.8. For reference, that’s four times the murders per 100,000 than the United Kingdom, which sits in 169th place in murders per 100,000.
  • Number 1 by far in firearm related deaths per 100,000 is Honduras with 64.8 deaths per 100,000 from firearms. Surprisingly, Honduras only has 6.2 guns for every 100 people in the country. Honduras also has the highest rate of murders per 100,000 overall at 91.6.
  • On average, more people commit crimes in Switzerland who aren’t Swiss citizens than who are every year, which has very recently led to harsher deportation laws. In fact, of the top 25 nationalities to commit crimes in Switzerland, 21 of them commit more crimes than the Swiss while on Swiss soil, with the average of all those immigrants being 390% more crimes than are committed by Swiss citizens. Immigrants specifically from Austria, France, and Germany to Switzerland, however, commit an average of only 70% of the crimes the Swiss do on Swiss soil.

This article originally appeared on Today I Found Out. Follow @TodayIFoundOut on Twitter.


After 75 years, D-Day veteran is reunited with his long-lost French love

Posted On April 29, 2020 15:51:40

An American D-Day veteran was reunited with his French love, 75 years after they first parted, USA Today reports.

K.T. Robbins kept a photo of the girl he met in the village of Briey in 1944. Jeannine Pierson, then Ganaye, was 18 when she met the Army veteran, who was 24 at the time.

“I think she loved me,” Robbins, now in his late nineties, told television station France 2 during an interview. Travelling to France for the 75th anniversary of the D-Day invasion, Robbins said he hoped to track down Pierson’s family, the BBC reports. “For sure, I won’t ever get to see her. She’s probably gone now.”

Robbins left Pierson when he was transferred east. “I told her, ‘Maybe I’ll come back and take you some time,'” he said. “But it didn’t happen.” After the war, Robbins returned to the US, got married, and started a family. Pierson, too, married, and had five children.

After Robbins showed the photo of the young Pierson to France 2 journalists, they tracked her down — she was still alive, now 92, and living just 40 miles from the village where they had originally met.

Robbins reunited with his wartime love at Sainte Famille, her retirement home in the town of Montigny-les-Metz.

“I’ve always thought of him, thinking maybe he’ll come,” Pierson said. And, 75 years later, he did.

“I’ve always loved you. I’ve always loved you. You never got out of my heart,” Robbins told Pierson upon their reunion.

The two sat together and told reporters about the time they spend together so many years ago.

“When he left in the truck I cried, of course, I was very sad,” Pierson told reporters. “I wish, after the war, he hadn’t returned to America.” She also started to learn English after World War II, in hopes Robbins would return.

“I was wondering, ‘Where is he? Will he come back?’ I always wondered,” Pierson said.

“You know, when you get married, after that you can’t do it anymore,” Robbins said about returning to find Peirson earlier. Robbins’ wife, Lillian, died in 2015.

While the two had to part again — Robbins left for Normandy to commemorate the 75th anniversary of the D-Day invasion — they promised to meet again soon.

This article originally appeared on Insider. Follow @thisisinsider on Twitter.

Meer skakels waarvan ons hou

MIGHTY GAMING

You probably know from history class that World War I started with the assassination of an Austrian Archduke named Franz Ferdinand, kicking off a domino effect of events that left millions dead. You may not know, however, that what knocked over that first domino was a sandwich.

There was this guy named Gavrilo Princip. He was a Bosnian student and guerrilla, part of a group called the Black Hand. Sounds like the evil organization of mages that secretly controls the world, right? Unfortunately, it was something a lot less awesome: a Slavic independence group.

And for some weird reason, they really hated Franz Ferdinand.


To be fair, he had that kind of face.

The World-shattering Coincidence

Let's make sure to clear this up: Gavrilo Princip very much wanted to assassinate Uncle Franz. It was how it happened that was so fucking random.

In mid-1914, Ferdinand, his wife and the obligatory group of less important political figures and other random hangers-on that always accompanies a soon-to-be-assassinated fool, were cruising through the streets of Sarajevo in a (stupidly) open-top car.

The Black Hand had crafted an intricate assassination plot, which basically consisted of, "just kill this dumbass somehow." Unfortunately, as is always true with intricate assassination plots, something went wrong.

When Franz's motorcade passed by the assassins, one of the group, a guy named Nedeljko Cabrinovic, lobbed a grenade at the motorcade. The problem was he was using a shitty 1914 grenade, so it took 10 seconds to detonate, and by then Uncle Franz was out of range. The unlucky fools in the car behind them bit it instead, and the assassins dispersed in the chaos.

Cabrinovic took a cyanide pill that failed to kill him and jumped into a three foot river to "drown" himself. Franz and his party, it seemed, were safe.

But Franz was not yet done putting his life in insane danger. Against the advice of pretty much everyone, he insisted on going to the hospital to visit the people who were injured by the grenade. The driver, unfortunately, had no idea where the fuck he was going. They ended up crisscrossing hilariously through the streets of Sarajevo, until they just randomly happened to pass a cafe where, you guessed it, Gavrilo Princip was enjoying a post-failed-assassination sandwich.

After the obligatory pause of dumbfounded luck, Princip grabbed his pistol and turned the tide of history.

And How Did it Change The World?


Pictured: Gavrilo Princip's fault.

. Then there was the post-war economic failure.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.

. Which was part of the reason Germany actually elected.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.

. which resulted in the Cold War.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.

Dit is reg. Most of the horror and death of the 20th Century may not have happened had Gavrilo Princip not gotten the munchies for a sandwich.


7 Insane Military Gambles That Changed the World - HISTORY

According to a new GAO report the F-35 is still riddled with maintenance and performance issues, but yet Congress keeps demanding more.

If you had all the money in the world, would you pay nearly $2 trillion for a plane that couldn’t get off the ground half the time? Probably not, even if your means were endless. It may sound like an insane question, but it’s one that taxpayers and watchdogs are asking the U.S. military now after yet another nonpartisan government report found countless flaws with the F-35 Joint Strike Fighter aircraft.

A bit of background on the F-35 for readers uninitiated to perhaps the most expensive boondoggle in the $700-billion-per-year defense budget today: the program began in the 1990s and was, according to the Congressional Research Service, or CRS, intended to be “the last fighter aircraft program that DoD [the Department of Defense] would initiate for many years… expected to shape the future of both U.S. tactical aviation and the U.S. tactical aircraft industrial base.” Lockheed Martin, today the nation’s largest private defense contractor, was selected as the primary manufacturer of the aircraft in 2001, with Pratt and Whitney tapped to make the engine.

The program has been troubled from the start, with numerous quality and safety concerns, doubts about the number of jobs promised and created by the program, trouble with the plane’s logistics software, and countless delays and design flaws. A new report from Congress’s nonpartisan taxpayer watchdog, the Government Accountability Office, sums up all these concerns while putting a fresh, updated bow on troubles with the multi-trillion-dollar project — which the Air Force Chief of Staff recently called a “Ferrari” for his service branch.

Let’s start with a big one: the estimated costs for maintaining and sustaining the F-35 over a 66-year cycle just went up —weer — from $1.20 trillion in 2018 to $1.27 trillion today. That’s a $70-billion increase from just two years ago, or 6 percent. Since the 2012 sustainment estimate, the cost has gone up a whopping $160 billion, or 14 percent. Spread out over 66 years, that’s an average of $2.4 billion in added costs per year. And those costs may just continue to rise in future estimates.

Combine the new sustainment cost estimate with the estimated procurement costs for DoD, around $400 billion for 2,500 F-35 aircraft, and the total program cost for the F-35 right now sits at around $1.7 trillion over 66 years. That’s about $25.7 billion, per year, over the next 66 years. It’s also more than 40 percent of the total annual budget of $60.9 billion for the State Department and Foreign Operations in fiscal year 2021.

Here’s how the F-35 program alone stacks up against other components of the discretionary federal budget:

F-35 Per-Year Program Costs (Current Estimate): $25.7 billion per year

Entire Department of Agriculture (USDA) Budget: $23.4 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire Budget for Congress: $5.3 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire Budget for the Federal Judiciary: $7.7 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire Budget for the Internal Revenue Service (IRS): $11.9 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire General Fund Budget for the State of Maryland, Where Lockheed is Headquartered: $19.6 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire General Fund Budget for the State of Connecticut, Where Pratt and Whitney is Headquartered: $20.1 billion (in fiscal year 2021 source)

What do taxpayers get for this extraordinary investment in history’s most expensive plane? Well, according to GAO, the F-35 faces four major sustainment challenges in the years ahead, including 1) supply chain concerns such as spare parts delivery, 2) maintenance issues such as a lack of support equipment, 3) a malfunctioning and ineffective logistics software system that the military is currently in the process of completely replacing, and 4) underperforming engines.

Dive deeper into these four issues and one understands the dire straits the F-35 program is in. While the program has made three improvements to long-running supply chain concerns, the lack of spare parts availability still makes it “impossible” for the Air Force to reach mission-capable targets of 90 percent for its variant of the aircraft, the F-35A.

Maintenance requirements and delays also make it impossible for the F-35A to reach its mission-capable targets ditto the F-35B and F-35C variants for the Marine Corps and Navy, respectively. As mentioned above, the Autonomic Logistics Information System (ALIS) software for the F-35 is so bad — including “incorrect, missing, or corrupt electronic records,” that the program is starting from scratch with a new system called ODIN, or Operational Data Integrated Network. Sound bad? It gets worse: GAO says in their new report that a “myriad of technical and programmatic uncertainties [surround] the development of ODIN.” In other words, the incumbent logistics system is functionally deficient and its replacement may or may not be better.

Sadly, we haven’t even covered the largest maintenance issue facing the F-35 program: the engines made by Pratt and Whitney. According to GAO, 20 F-35 aircraft were unable to fly by the end of 2020 because of needed engine repairs. More troublingly, this backlog is projected to grow significantly over the next decade. By 2030, GAO estimates, the F-35 program will face an 800-engine deficit. This, the nonpartisan watchdog says, will be enough to ground 43 percent of the F-35 fleet — more than ten times the proportion of F-35 aircraft that cannot fly today.

In other words, taxpayers have spent tens of billions of dollars — and are being asked to spend hundreds of billions more — on planes that cannot fly.

GAO often makes recommendations to the lawmakers the agency serves, and they have two that Congress should certainly include in the upcoming defense policy bill: 1) require DoD to report every year on its progress in making the F-35 more sustainable and affordable, and 2) make future F-35 procurement decision contingent on program progress in addressing all of the above concerns.

The second recommendation will be a harder one for Congress to implement, for dozens of lawmakers have a vested interest in the continuation of the F-35 program regardless of its performance issues. Take a look at this map and you’ll see why. The F-35 and its parts are made and assembled in states and congressional districts across the country, bringing with it direct and indirect jobs that can make it hard for lawmakers to rein in the $1.7-trillion program.

Now, as the Project on Government Oversight’s Mandy Smithberger has pointed out, “studies have consistently shown that military spending is a remarkably poor job creator compared to almost any other kind of spending.” That doesn’t mean mothballing the F-35 will be easy. The program even has its own bipartisan caucus in Congress, and last year 130 members of the House asked Congressional leaders to continue funding and supporting the aircraft. In other words, change will be difficult.

Hopefully, though, some courageous members of Congress will step up and ask for a halt in F-35 purchases as these significant concerns continue. Who would want to pay nearly $2 trillion for a plane that can’t fly?


Chilling World War III 'wargames' show US forces crushed by Russia and China

According to research organization RAND, should a major conflict arise in Russia and China's 'backyards,' US forces would be crushed by a vast array of both conventional and cyber weapons. Based on a variety of wargame simulations, a clash with Russia in the Baltic states would result in the rapid defeat of U.S. forces and their allies. Simultaneously, a Chinese invasion of Taiwan, while a massive military gamble for China, would also pose a huge challenge for U.S. forces in the area.

Scary World War III ‘wargames’ show U.S. forces crushed by Russia and China in certain hot spots around the globe.

Research organization RAND has run dozens of wargames simulating major conflict scenarios in what it describes as Russia and China’s “backyards.” The wargames suggest that the U.S. forces in those locations would get attacked by a vast array of both conventional and cyber weapons.

RAND Senior Defense Analyst David Ochmanek discussed the simulations at the Center for a New American Security (CNAS) in Washington D.C. last week. “In our games, where we fight China or Russia … blue gets its a** handed to it, not to put too fine a point on it,” he said, during a panel discussion. Blue denotes U.S. forces in the simulations.

“We lost a lot of people, we lose a lot of equipment, we usually fail to achieve our objectives of preventing aggression by the adversary,” Ochmanek added during the CNAS discussion.

File photo - Artillerymen of 1st Battalion, 41st Field Artillery Regiment fire M109 Alpha 6 Paladins, on Tapa Army Base, Estonia, Nov. 27, 2015. (U.S. Army photo by: Sgt Caitlyn Byrne, 10th Press Camp Headquarters)

Based on the wargames, a clash with Russia in the Baltic states would result in the rapid defeat of U.S. forces and their allies, Ochmanek told Fox News. “Within 48 to 72 hours, Russian forces are able to reach a capital of a Baltic state,” he said. On the other side of the world, a Chinese invasion of Taiwan, while a massive military gamble for China, would also pose a huge challenge for U.S. forces in the area, according to Ochmanek.

Russia and China have amassed large inventories of precision-guided cruise missiles and ballistic missiles that can reach hundreds of miles and strike military targets, the researcher said. Set against this backdrop, U.S. military outposts and aircraft carriers in the contested regions could face a potential devastating barrage of missiles.

In RAND’s wargames and analysis, Russia, and particularly China, unleash so many missiles that they overcome U.S. defenses. “They send salvos that are so great that we cannot intercept all the missiles,” Ochmanek said.

File photo - Infantrymen of the 3rd Battalion, 69th Armored Regiment, 1st Brigade, 3rd Infantry Division, fire M1A2 System Enhancement Package Version 2 vehicles on Tapa Army Base, Nov. 13, 2015. (U.S. Army photo by: Sgt Caitlyn Byrne, 10th Press Camp Headquarters)

The researcher notes that the key “domains of warfare” are contested from the start of hostilities. The U.S., he explains, should not assume air and maritime superiority over the battlespace. American space assets could also face attacks, while U.S. command and control systems could be targeted by electromagnetic and cyber weapons.

To combat these threats, U.S. forces could ramp up their deployment of so-called ‘standoff’ missiles that can be fired from large distances, such as cruise missiles, according to Ochmanek, along with highly robust reconnaissance systems and jam-resistant communications.

“For a sustained investment of an additional $8 billion a year between 2020 and 2030, the U.S. Air Force could buy the kit needed to make a difference,” he said, noting that similar sums would be required for the Army and Navy.

President Trump’s fiscal 2020 budget plan proposes $750 billion for defense, up 5 percent from fiscal 2019.

America’s posture is also key when it comes to challenging potential adversaries such as Russia, according to Ochmanek. “It’s putting more combat power back into Europe, and putting it on Europe’s eastern flank,” he said.