Wernher von Braun

Wernher von Braun


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Wernher von Braun, die seun van 'n Pruisiese baron, is gebore in Wirsitz, Duitsland in 1912. Hy studeer ingenieurswese aan die Charlottenburg Institute of Technology in Berlyn en nadat hy gelees het Die vuurpyl na die interplanetêre ruimte deur Hermann Oberth, het hy belanggestel in vuurpyltegnologie en gehelp om die Duitse genootskap vir ruimtevaart te stig.

In 1932 trek Braun se prestasies die aandag van Walter Dornberger, wat in beheer was van die navorsing en ontwikkeling van vuurpylvuurpyle in die Ordnance Department van die Duitse leër. Dornberger het Braun gewerf en in 1934 het hy suksesvol twee vuurpyle gebou wat meer as 2,4 kilometer lank vertikaal gestyg het.

Dornberger is aangestel as militêre bevelvoerder van vuurpylnavorsingstasie in Peenemunde in 1937. Braun het tegniese direkteur van die onderneming geword en hy het begin om die langafstand ballistiese missiel, die A4 en die supersoniese lugafweermissiel Wasserfall te ontwikkel.

Gedurende die Tweede Wêreldoorlog het Braun begin werk aan 'n nuwe geheime wapen, die V2 Rocket. Hierdie vuurpyl van 45 voet lank, met 'n vloeistofaangedrewe vuurpyl, het 'n kernkop van een ton gedra en was in staat om supersoniese spoed te bereik en kon op 'n hoogte van meer as 50 myl vlieg. As gevolg hiervan kon dit nie effektief gestop word sodra dit van stapel gestuur is nie.

Heinrich Himmler het die militêre potensiaal van Braun se navorsing raakgesien en die beheer oor die navorsingstasie oorgeneem. Himmler raak toenemend bekommerd oor die motivering van Braun, aangesien hy meer belangstel in ruimtevaart as om bomme te ontwikkel. In Maart 1944 is Braun deur die Gestapo gearresteer en is eers vrygelaat toe hulle oortuig was dat Braun bereid was om al sy kragte te gebruik om hierdie bom te ontwikkel wat volgens Himmler die potensiaal het om die oorlog te wen.

Die V2-vuurpyl is die eerste keer gebruik in September 1944. Meer as 5 000 V-2's is op Brittanje afgevuur. Slegs 1 100 bereik egter hul mikpunt. Hierdie vuurpyle het 2 724 mense doodgemaak en 6 000 ernstig beseer. Na die D-Day-landing was geallieerde troepe op die vasteland van Europa en kon hulle die lanseerplekke vang en teen Maart 1945 het die aanvalle tot 'n einde gekom.

Toe die Rooi Leër op die Peenemunde -navorsingstasie vorder, vlug Braun en sy personeel weswaarts en gee hulle oor aan die Amerikaanse weermag. Braun en 40 ander rocker -wetenskaplikes is na die Verenigde State geneem waar hulle gewerk het aan die ontwikkeling van kernmissiele.

In 1952 word Braun tegniese direkteur van die Amerikaanse weermag se ballistiese missielagentskap in Huntsville, Alabama, en was hy hoofsaaklik verantwoordelik vir die vervaardiging en suksesvolle afskop van Redstone-, Jupiter-C-, Juno- en Pershing-missiele.

Nadat die Sowjetunie Spoetnik op 4 Oktober 1957 suksesvol gelanseer het, konsentreer Braun op die ontwikkeling van ruimtevuurpyle en in Januarie 1958 Explorer I.

In 1960 word Braun direkteur van die Marshall Space Flight Center waar hy die Saturn -vuurpyl ontwikkel het wat die Verenigde State in 1969 op die maan kon land.

Toe president Richard Nixon die ruimtebegroting in 1972 dramaties verminder, bedank Braun en word vise-president van Fairchild Industries, 'n lugvaartmaatskappy

Wernher von Braun, wat die boeke geskryf het Verowering van die maan (1953) en Space Frontier (1967) is op 16 Junie 1977 in Alexandria aan kanker oorlede.

In 1932 was die idee van oorlog vir ons absurd. Die Nazi's was nie eers aan bewind nie. Ons het geen morele probleme gehad oor die moontlike toekomstige mishandeling van ons breinkind nie. Ons was slegs geïnteresseerd in die verkenning van die buitenste ruimte. Dit was bloot 'n vraag by ons hoe die goue koei die suksesvolste gemelk sou word.

Sedert die winter van 1939 was ek nou verbonde aan die ontwikkelingsentrum van Peenemunde, hoewel ek eers aan die bouvereistes voldoen het. Ek het daarvan gehou om te meng met die kring van nie-politieke jong wetenskaplikes en uitvinders onder leiding van Werner von Braun-sewe en twintig jaar oud, doelgerig, 'n man wat in die toekoms realisties tuis is. Dit was buitengewoon dat so 'n jong en onbeproefde span toegelaat word om 'n projek te volg wat honderde miljoene punte kos en waarvan die besef ver weg lyk.

My simpatie was goed vir hulle toe Hitler in die laat herfs van 1939 die vuurpylprojek van sy lys van dringende ondernemings afskakel en sodoende sy arbeid en materiaal outomaties afsny. By stilswyende ooreenkoms met die Army Ordnance Office het ek voortgegaan om die Peenemunde -installasies te bou sonder sy goedkeuring - 'n vryheid wat waarskynlik niemand anders as ek self sou kon neem nie.

Met die streng perssensuur wat Hitler opgelê het, was die misbruik van sy regime nie naastenby so sigbaar vir die gemiddelde Duitser as vir 'n buitestaander wat gratis toegang tot die internasionale nuusmedia gehad het nie. Om hierdie rede moet ek meer uit 'n verklaring as as 'n verskoning sê dat ek nooit die diepte van die afgrond van Hitler se regime besef het nie, eers baie laat en veral na die oorlog, toe al hierdie verskriklike misbruik die eerste keer gepubliseer is. Ek vermoed dat ek tot ongeveer 'n jaar voor die einde van die oorlog die gevoelens van die meeste Duitsers gedeel het dat hoewel Hitler ongetwyfeld 'n aggressor en 'n oorwinnaar was, dit hom meer in 'n klas by Napoleon geplaas het as by die vleeslike duiwel. Terwyl ek van die begin af die oorlog en die ellende en lyding wat dit oor die hele wêreld versprei het, ten diepste betreur het, was ek vasgevang in 'n maalstroom waarin ek eenvoudig gevoel het dat ek, al dan nie, my plig was om vir my land te werk in oorlog.

Op 13 Junie 1942 vlieg die wapenhoofde van die drie takke van die weermag, veldmaarskalk Milch, admiraal Witzell en generaal Fromm, saam met my na Peenemunde om die eerste afvuur van 'n afstandbeheerde vuurpyl te sien.

Die dampe het getoon dat die brandstoftenks vol was. Op die voorafbepaalde sekonde, eers met 'n wankelende beweging, maar dan met die gebrul van 'n losgemaakte reus, het die vuurpyl stadig uit sy pad opgestaan, skynbaar op 'n breukdeel van 'n sekonde op sy vlamstraal gestaan ​​en daarna met 'n gehuil verdwyn die lae wolke. Wernher von Braun straal. Van my kant was ek verstom oor hierdie tegniese wonder, oor die presisie en die manier waarop dit gelyk het of die swaartekragwette afgeskaf word, sodat dertien ton sonder meganiese leiding die lug in kon word.

Die Wasserfall-vuurpyl, ongeveer vyf-en-twintig voet lank, kon ongeveer seshonderd-en-sestig pond plofstof langs 'n rigtingbundel dra tot op 'n hoogte van vyftigduisend voet.

Die A-4 is 'n maatstaf wat die oorlog kan beslis. En watter aanmoediging vir die tuisfront as ons die Engelse daarmee aanval. Dit is die deurslaggewende wapen van die oorlog, en dit kan ook met relatief klein hulpbronne vervaardig word. Speer, u moet die A-4 so hard as moontlik druk! Watter arbeid en materiaal ook al benodig word, moet onmiddellik verskaf word. U weet dat ek die bevel vir die tenkprogram gaan onderteken. Maar my gevolgtrekking is nou: verander dit en faseer dit sodat A-4 gelyk is aan tenkproduksie. Maar in hierdie projek kan ons slegs Duitsers gebruik. God help ons as die vyand van hierdie saak uitvind.

Op 22 Augustus het 'n voorwerp in 'n raapveld op die eiland Bornholm in die Oossee neergestort, ongeveer halfpad tussen Duitsland en Swede. Dit was 'n klein vliegtuiglose vliegtuig met die nommer V83, en dit is dadelik gefotografeer deur die Deense vlootoffisier op Bornholm, luitenantkommandant Hasager Christiansen. Hy het ook 'n skets gemaak en opgemerk dat die kernkop 'n pop van beton was.

Aanvanklik was ons nie seker wat hy gevind het nie. Uit sy skets was dit ongeveer 4 meter lank, en dit was moontlik 'n nog groter weergawe van die HS 293 -sweeftuigbom wat KG100 nou teen ons oorlogskepe in die Middellandse See gebruik het. Dit het inderdaad geblyk dat hierdie spesifieke bom uit 'n Heinkel III vrygelaat is, maar dit was in werklikheid 'n navorsingsmodel (die 'V' staan ​​waarskynlik vir 'Versuchs' dws navorsing) van die vlieënde bom waaroor ons sou hoor soveel in die volgende paar maande.

Wie het die Reichstag aan die brand gesteek? (Antwoord kommentaar)

Adolf Hitler se vroeë lewe (antwoordkommentaar)

Adolf Hitler en die Eerste Wêreldoorlog (antwoordkommentaar)

Adolf Hitler en die Duitse Arbeidersparty (Antwoordkommentaar)

Sturmabteilung (SA) (Antwoordkommentaar)

Adolf Hitler and the Beer Hall Putsch (Commentary Commentary)

Adolf Hitler die Redenaar (Antwoordkommentaar)

'N Evaluering van die Nazi-Sowjet-verdrag (antwoordkommentaar)

Britse koerante en Adolf Hitler (antwoordkommentaar)

Lord Rothermere, Daily Mail en Adolf Hitler (antwoordkommentaar)

Adolf Hitler teen John Heartfield (antwoordkommentaar)

The Hitler Youth (antwoordkommentaar)

German League of Girls (antwoordkommentaar)

Night of the Long Messes (antwoordkommentaar)

Die politieke ontwikkeling van Sophie Scholl (antwoordkommentaar)

The White Rose Anti-Nazi Group (antwoordkommentaar)

Kristallnacht (antwoordkommentaar)

Heinrich Himmler en die SS (Antwoordkommentaar)

Vakbonde in Nazi -Duitsland (antwoordkommentaar)

Hitler se Volkswagen (The People's Car) (Antwoordkommentaar)

Vroue in Nazi -Duitsland (kommentaar op antwoord)

Die sluipmoord op Reinhard Heydrich (antwoordkommentaar)

Die laaste dae van Adolf Hitler (antwoordkommentaar)


Wernher Von Braun se laaste waarskuwing

Dr Wernher Von Braun (23 Maart 1912 - 16 Junie 1977) was 'n Duits -gebore Amerikaanse ruimtevaartingenieur en ruimte -argitek. Hy was die leidende figuur in die ontwikkeling van vuurpyltegnologie in Nazi -Duitsland tydens die Tweede Wêreldoorlog en 'n pionier in vuurpyl- en ruimtetegnologie in die Verenigde State. Hy is 'die Vader van NASA' genoem.

Terwyl hy in sy twintigerjare en vroeë dertigerjare was, het hy in Nazi -Duitsland se raketontwikkelingsprogram gewerk. Hy het tydens die Tweede Wêreldoorlog gehelp om die V-2-vuurpyl by Peenemunde te ontwerp en te ontwikkel. Na die oorlog is hy in die geheim na die Verenigde State verhuis, saam met ongeveer 1600 ander Duitse wetenskaplikes, ingenieurs en tegnici, as deel van Operation Paperclip. Hy het vir die Amerikaanse weermag gewerk aan 'n ballistiese missielprogram vir intermediêre afstande, en hy het die vuurpyle ontwikkel wat die eerste ruimtesatelliet Explorer 1 van die Verenigde State gelanseer het.

In 1960 word sy groep geassimileer in NASA, waar hy gedien het as direkteur van die nuutgestigte Marshall Space Flight Center en as die hoofargitek van die Saturnus V-superliftlanseerder wat die Apollo-ruimtetuig na die maan gedryf het. In 1967 is von Braun opgeneem in die National Academy of Engineering, en in 1975 ontvang hy die National Medal of Science. Hy het ook gepleit vir 'n menslike sending na Mars.

Nadat hy NASA verlaat het, word von Braun op 1 Julie 1972 vise -president vir ingenieurswese en ontwikkeling by die lugvaartmaatskappy Fairchild Industries in Germantown, Maryland.

In 1973, tydens 'n roetine -fisiese ondersoek, is von Braun gediagnoseer met nierkanker, wat nie met die destydse beskikbare mediese tegnieke beheer kon word nie. Von Braun het sy werk sover moontlik voortgesit, insluitend die aanvaarding van uitnodigings om te spreek by kolleges en universiteite, omdat hy gretig was om belangstelling in menslike ruimtevaart en vuurpyl te kweek, veral sy begeerte om die volgende generasie lugvaartingenieurs aan te moedig.

Dit was by Fairchild Industries waar hy Carol Sue Rosin ontmoet het, wat sy assistent en regterarm geword het wat dikwels vir hom op konferensies gepraat het toe hy dit nie kon bywoon nie. In haar tyd by Fairchild was Rosin die woordvoerder van Dr. Sy was ook die eerste vroulike uitvoerende beampte van 'n lugvaartmaatskappy wat as korporatiewe bestuurder van Fairchild Industries gewerk het.

Von Braun sterf op 16 Junie 1977 aan pankreaskanker in Alexandria, Virginia, op 65 -jarige ouderdom.

Maar voordat hy sterf, het hy sy laaste waarskuwing aan Carol deurgegee en haar opdrag gegee om dit na die dood aan die wêreld oor te dra ten bate van die hele mensdom.

Tydens haar eerste ontmoeting met dr. Von Braun by Fairchild Industries, wat 3,5 uur geduur het, het dr. Von Braun aan Carol gesê: 'Carol, jy moet die wapening van die ruimte stop, want daar word 'n leuen aan almal vertel'. Dr Von Braun het deur sy woordvoerder na sy dood, Carol Rosin, die oorlog teen terreur suksesvol voorspel (wat begin het met die neerslag van die World Trade Center Twin Towers op 11 September 2001), dan die vrees vir derde wêreldlande ( ons noem hulle nou Rogue Nations soos Iran, Suid -Korea, ens.), dan die vrees vir 'n asteroïde -aanval wat tans bevorder word, en dan die laaste kaart wat 'n valse uitheemse inval sou wees om die wêreld te verenig teen die vreemdelinge om in te lui 'n Nuwe Wêreldorde (Een Wêreldregering en Een Wêreldgodsdiens). En alles sou vals wees.


Wernher Von Braun van 'For All Mankind' het 'n ingewikkelde, kontroversiële werklike geskiedenis

Alhoewel Apple s'n Vir die hele mensdom 'n alternatiewe geskiedenis waarin die Russe die Verenigde State in die ruimtewedloop verslaan het, ondersoek, is daar nog 'n aantal historiese figure in die verhaal. Onder hulle is Wernher von Braun, 'n lugvaartingenieur wat tydens die 60's die eerste ruimteprogram by NASA gelei het. Hy word gespeel deur Colm Feore, wat onlangs verskyn het Die sambreelakademie as problematiese aartsvader Sir Reginald Hargreeves - 'n gepaste voorloper vir Vir die hele mensdom, aangesien von Braun ook redelik kontroversieel is.

Volgens PBS is von Braun gebore in 'n konserwatiewe, aristokratiese gesin in Duitsland in 1912. Hy het as tiener 'n obsessie met ruimtevaart gehad en in die dertigerjare as vuurpylwetenskaplike vir die Duitse weermag begin werk, net rondom die tyd dat Hitler aan bewind kom. Uiteindelik word hy lid van die Nazi -party en 'n SS -offisier, maar volgens NASA is hy in 1944 deur die Gestapo gearresteer weens sorgelose opmerkings oor die oorlog. Die vuurpyl wat hy destyds ontwikkel het-bekend as die V-2-het ook grootliks staatgemaak op slawe-arbeid uit 'n nabygeleë konsentrasiekamp.

Toe die Tweede Wêreldoorlog geëindig het, het von Braun en ander lede van sy span aan die VSA oorgegee. Hulle is na Texas gebring as deel van 'n CIA -operasie genaamd Project Paperclip, waar hulle voortgegaan het om vuurpyle vir die Amerikaanse regering te ontwikkel.

Gedurende daardie tyd het von Braun se werk oorgegaan van missiele en wapens na ruimtevlug. In 1955 verskyn hy in 'n reeks Walt Disney -televisie -aanbiedings waarin hy verduidelik hoe ons eendag na die ruimte sou reis en op die maan sou beland - wat sy span 'n integrale rol in die bereiking was. Hy het gehelp om die eerste Amerikaanse satelliet, Explorer 1, te lanseer in 1958. En in 1960 word von Braun die direkteur van NASA se Marshall Space Flight Center, sowel as die hoofargitek van die Saturn V -lanseervoertuig wat later die eerste mans na die maan.

Maar Braun se Nazi -agtergrond was om ooglopende redes 'n twispunt in die manier waarop sy werk onthou word. Die satirikus Tom Leher het 'n liedjie geskryf oor die sogenaamde & quotapolitical & quot von Braun in die 60's, met 'n grap dat "As die vuurpyle op is, wie gee dan om waar dit afkom? Dit is nie my departement nie, 'sê Wernher von Braun. & Quot

In 1976 is von Braun deur die Ford -administrasie oorweeg vir 'n presidensiële medalje van vryheid. Die idee is neergeskiet deur 'n assistent van die Withuis genaamd David Gergen, wat per Die Boston Globe, het eenvoudig geskryf: & quotSorrie, maar ek kan nie die idee ondersteun om [die] medalje van vryheid te gee aan ['n] voormalige Nazi wie se V-2 in meer as 3 000 Britse en Belgiese stede afgevuur is nie. & quot Tog het von Braun min werklike gevolge gehad in sy loopbaan.

Populêre kultuur wissel in die uitbeelding van von Braun as held of skurk, moreel korrup of apolitiek genie. Daar word gesê dat hy een van die historiese figure is wat die titelkarakter, 'n Nazi -wetenskaplike, geïnspireer het in die satire van die Koue Oorlog van Stanley Kubrik Dr Strangelove. Daarteenoor verwerp Jake Gyllenhaal se karakter von Braun vir sy wetenskaplike prestasies in die 1999 -film Oktober Sky, wat gebaseer is op die kinderjare van die toekomstige NASA -ingenieur Homer Hickam Jr.

Op watter kant van die geskiedenis von Braun val, is dit uiteindelik interpretasie, maar hou dit alles in gedagte terwyl u kyk Vir die hele mensdom, veral omdat dit 'n alternatiewe weergawe van gebeure gee. Miskien sal sy betrokkenheid by die Tweede Wêreldoorlog 'n groter val in die vertoning meebring.


Was Wernher von Braun werklik 'n Nazi?

Hierdie verhaal is deel van Vra Alabama, 'n weeklikse interaksie met ons lesers, waar u die vrae stel, u stem om te besluit watter vrae ons beantwoord, en dan ondersoek ons ​​dit. Jacob Tyler Hamlin, van Huntsville, vra: & quotWas Wernher von Braun werklik 'n Nazi?& quot

Afhangende van waar u in die staat Alabama vandaan kom, het u waarskynlik nog nooit van Wernher von Braun gehoor nie, of u dink dat hy 'n moderne Columbus is, wat verantwoordelik is vir die begeleiding van die Verenigde State in die ruimte en uiteindelik op die maan. Eerlik, ek het gedink hy is die man wat die skeermesse gemaak het.

Dit was eers nadat president Donald Trump op 22 September by Wernher von Braun Burgersentrum in Huntsville opgedaag het om namens sen. Luther Strange byeen te kom dat ek my innerlike Seinfeld begin kanaliseer het deur te vra: "Wat is die saak met hierdie skeermes? ? & quot

Dit blyk dat hy meer interessant is as dit.

Voordat ons by die antwoord kom, is hier 'n uiters kort geskiedenis van von Braun, volgens 'n verslag van 2002 deur dr Michael J. Neufeld, senior kurator, Smithsonian National Air and Space Museum, en skrywer van die biografie vop Braun: Dreamer of Space, Engineer of War, en ander verslae wat deur nuusberigte en geleerdes verskaf word.

Von Braun is in 1912 in Duitsland gebore uit 'n goed verbonde adellike gesin in die destydse Duitse Ryk. Hy het verskeie skole in Berlyn bygewoon voordat hy in 1934 'n doktorsgraad in fisika behaal het, een jaar nadat die Nazi -party en Adolf Hitler die beheer van Duitsland oorgeneem het. Teen 1937 was hy tegniese direkteur van 'n geheime vuurpylprogram, onder leiding van honderde werkers. Dit was dieselfde jaar wat hy by die Nazi -party aangesluit het. Teen 1942, drie jaar in die oorlog, was hy die leier van die wêreld se eerste ballistiese raketprojek, bekend as die A-4 of V-2. Hy was nog net 30 jaar oud. Dit is goed gedokumenteer dat von Braun nie wou hê dat sy vuurpyltegnologie gebruik word om ammunisie te lewer om ander mense skade te berokken nie, het Neufeld se biografie opgemerk.

Die vermoede dat von Braun 'n kommunistiese simpatiseerder was en dat hy van plan was om na Engeland te ontsnap met die planne vir die V-2, het Heinreich Himmler, hoof van die Duitse polisie en een van die betroubaarste amptenare van Hitler, gearresteer. na von Braun se eie rekening. Hy was twee weke in die gevangenis voordat hy vrygelaat is om voort te gaan met sy werk aan die V-2. In 1944 is honderde van sy vuurpyle in Londen, Engeland, gelanseer. Von Braun het later gesê dat die vuurpyl perfek gewerk het, behalwe om op die verkeerde planeet te land. & Quot Sy ambisie was om op die maan te land.

Vroeg in Mei 1945, toe Braun en sy span 'n nederlaag in die Tweede Wêreldoorlog beleef, het hulle aan die Amerikaanse weermag oorgegee. Binne vyf maande het von Braun in die VSA aangekom. Teen 1950 is von Braun na Huntsville verskuif waar hy sou voortgaan om vuurpyle te ontwikkel vir militêre toepassing. Binne die dekade het hy na die nuutgeskepte NASA verhuis en gehelp om satelliete in die ruimte op te lig en te beplan vir die historiese maanlandings. Dit was eers in die middel van die sestigerjare dat mense sy rol in die Derde Ryk begin bevraagteken het.

Vandag word hy op twee maniere onthou. Vir sy ondersteuners, meestal in Huntsville, word hy beskou as 'n held wat die Amerikaanse weermag tot in die 20ste eeu gedryf het, 'n stigterslid van die militêre industriële kompleks was en NASA gehelp het om met die Sowjets mee te ding in die ruimtewedloop. Vir ander word hy beskou as 'n ruimtebesete opportunis wat bereid was om saam te werk met enigiemand wat hom die geld sou gee om sy werk voort te sit, ongeag of dit die lewens van diegene in die pad van sy gemilitariseerde vuurpyle gekos het. In baie opsigte was die aansluiting by die Nazi -party om sy wetenskaplike ambisies te verwesenlik 'n Faustiaanse winskopie, vernoem na die Duitse volkslegende Faust wat na bewering sy siel met die Duiwel verruil het vir onbeperkte kennis.

Wernher von Braun was 'n gevierde vuurpylpionier in Huntsville, Alabama.

In 'n opvolgonderhoud het ons vraag, Hamlin, gesê dat mense in Huntsville oor die algemeen optree asof die lewe van von Braun na die oorlog begin het, en sy kontroversiële verlede skynbaar geïgnoreer het.

Ek dink dit is skandelik dat 'n man wat kragtige bomme vir die Nazi's geskep het wat gebruik is om onskuldige burgerlikes dood te maak in ons klein stad in Alabama verafgod word, 'het Hamlin gesê. & quot Hy was beslis 'n briljante man wat die baan van die Amerikaanse ruimtebedryf totaal verander het. Maar as ons as 'n samelewing kies om slegs te fokus op die goeie dinge wat hy behaal het, doen ons 'n skending van die slawe van die Jode wat die vuurpyle gebou het wat hy ontwerp het, en die onskuldige mans en vroue van Engeland wat die woede van die wapens gevoel het. & Quot


Wernher von Braun

Wernher von Braun was 'n baanbreker raketwetenskaplike en ingenieur. Sy eerste pogings was namens Nazi -Duitsland. Na die Tweede Wêreldoorlog het hy na Amerika gekom, waar sy pogings gelei het tot die ontwikkeling van Verkenner satelliete, Jupiter, Jupiter-C, Pershing, Redstone en Saturnus vuurpyle, en Skylab, die wêreld se eerste ruimtestasie. Von Braun is gebore op 23 Maart 1912, die tweede van drie seuns van die baron Magnus von Braun. Reeds op 'n jong ouderdom was von Braun 'n visioenêr. Op 10 -jarige ouderdom het hy besluit dat sy doel in die lewe was om 'die wiel van tyd te help draai'. As student was hy meer geïnteresseerd in buitemuurse aktiwiteite soos die bou van 'n motor, en hy het wiskunde en fisika geberg. Nietemin het hy hom in 1930 by die Berlynse Instituut vir Tegnologie ingeskryf en daar in 1932 sy baccalaureusgraad behaal. Hy behaal twee jaar later sy doktorsgraad in fisika aan die Universiteit van Berlyn. Teen 1932 het die belangstelling van von Braun in vuurpyle die aandag van die Duitse militêre amptenare getrek, wat hom $ 400 vir die bou van 'n vuurwapen voorsien het. Sy toets het misluk, maar hulle het sy talent herken en hom in elk geval aangestel. Teen 1934 bou hy vuurpyle saam met die artilleriekaptein Walter Dornberger en 'n span van 80 ingenieurs. Hulle fasiliteit suid van Berlyn was onvoldoende, daarom besluit die Duitsers om 'n groter een te bou by Peenemunde aan die Baltiese kus. Hier het Von Braun en sy span die A-4-vuurpyl ontwerp en gebou, later die naam van die V-2, wat in Londen gebruik is. Die eerste toetslansering is in 1942 uitgevoer en dit is op 7 September 1944 op militêre basis ontplooi. Ten tyde van die ontploffing oor Londen het von Braun aan sy kollegas opgemerk: 'Die vuurpyl het perfek gewerk, behalwe om op die verkeerde te land planeet. " Die V-2-program was nie besonder effektief nie, wat slegs 2,754 sterftes in Engeland veroorsaak het, vergeleke met meer as 50,000 wat tydens bomaanvalle dood is. Von Braun is later deur die SS en Gestapo opgesluit weens 'n misdaad teen die staat. Sy oortreding was vermaaklike "ligsinnige drome" van vuurpyle wat om die aarde en moontlik die maan wentel, in plaas daarvan om groter vuurpyle vir Hitler se oorlogsmasjien te maak. Von Braun keer na sy vrylating terug na Peenemunde, wat georkestreer is deur Dornberger, wat die SS en Gestapo oortuig het dat Hitler hulle almal sou laat skiet as Von Braun nie die V-2-vuurpyl voltooi nie. Toe die oorlog tot 'n einde gekom het, het von Braun sy personeel gevra aan wie hulle wou oorgee. Hulle was bang vir die Russe en verkies Amerikaners. Met behulp van vervalste dokumente en 'n gesteelde trein het von Braun 'n groep van ongeveer 500 dwarsdeur Duitsland gelei totdat hulle 'n Amerikaanse privaat opgespoor en aan hom oorgegee het. Baie lede van die von Braun se produksiespan is deur die Russe gevang. Die Amerikaners het hul belangrikheid besef en het onmiddellik na Pennemunde en Nordhausen gegaan om soveel van hulle in besit te neem V-2s en V-2 onderdele as moontlik, vir 'n totaal van 300 treinvragte. Hulle het toe die res met plofstof vernietig. Op 20 Junie 1945 het die Amerikaanse minister van buitelandse sake, Cordell Hull, die oordrag van die Duitse vuurpylspesialiste van von Braun na Amerika goedgekeur. Nadat hulle gehelp het om die Pennemunde -dokumente deur te sif, is hulle saam na Fort Bliss, Texas, net noord van El Paso, verplaas. Aanvanklik mag hulle nie die basis verlaat sonder militêre begeleiding nie. By Fort Bliss het hulle gehelp om die V-2's in 'n werkende toestand te herstel en advies gegee oor die toekoms van militêre en navorsingsgebruik vir vuurpyle. In 1950 verhuis von Braun en sy span na Huntsville, Alabama, waar von Braun die volgende 20 jaar gebly het. By die Redstone Arsenal-fasiliteit het hulle die Redstone Rocket en later die Jupiter-C Rocket ontwikkel. Dit was 'n Jupiter-C wat Explorer 1, Amerika se eerste wentelende satelliet, op 31 Januarie 1958 gelanseer het. Von Braun het ook tyd gevind om saam te werk met Walt Disney as tegniese direkteur van drie Disney-televisiefilms oor die verkenning van die ruimte. Von Braun het gevoel dat sy betrokkenheid by Disney die vreugde van ruimteverkenning sal help dryf. NASA is gestig op 29 Julie 1958. Twee jaar later het dit die Marshall Space Flight Center in Huntsville geopen. Von Braun het in Julie 1960 die eerste direkteur van die sentrum geword, en hy het die pos tot Februarie 1970 behou. Die eerste vuurpyl van Saturnus, Amerika wat ruimtevaarders na die maan kon stuur, is spoedig by Marshall ontwikkel. Nadat die Saturnus die eerste mens op die maan gelewer het, het von Braun 'n belangrike rol gespeel in die ontwikkeling van die Saturnus 1B, Skylab, die wêreld se eerste ruimtestasie, in 'n wentelbaan. Die laaste gebruik van Saturnus was om met die Rus te skakel Sojoes vaartuig tydens die historiese Apollo-Soyuz-sending van 1975. Verskille in strategiese denke het von Braun oorreed om in 1972 by NASA af te tree. Hy het by Fairchild Industries aangesluit as ondervoorsitter in Germantown, Maryland, waar hy aktief was by die oprigting van die National Space Institute. Von Braun, gediagnoseer met kanker, bedank by Fairchild op 31 Desember 1976. Hy sterf op 16 Junie 1977 in Alexandria, Virginia]. Hy word oorleef deur sy vrou, drie kinders en twee broers.


Nuwe vuurpylnavorsing in die Verenigde State

'N Paar maande later is von Braun en ongeveer 100 van sy vuurpylspan na die Verenigde State geneem, waar hulle hul navorsing met behulp van gevange V-2-vuurpyle hervat het.

Ongelukkig het von Braun weer vir 'n regering gewerk wat meer geïnteresseerd was in wapennavorsing as in ruimteverkenning. Die oënskynlike gebrek aan belangstelling in die verkenning van die ruimte van die Amerikaanse regering (ondanks die bevordering van die idee van von Braun) is egter in Oktober 1957 dramaties omgekeer toe die Sowjetunie sy Sputnik I -ruimtetuig gelanseer het.

Skielik het von Braun die kans gekry om 'n Jupiter-vuurpyl te gebruik wat vir die wapenprogram ontwikkel is om 'n satelliet te lanseer wat ontwikkel is tydens 'n vroeër beëindigde projek. Die satelliet ‘Explorer I ’ is op 31 Januarie 1958 deur von Braun gelanseer, slegs vier maande na Sputnik I. Die ruimtewedloop was aan die gang.

Toe die National Aeronautics and Space Administration (NASA) in Oktober 1958 gestig is, is von Braun direkteur van die ruimtevlugsentrum. Sy hele span wetenskaplikes en tegnoloë is van die weermag na NASA oorgeplaas.


Amerikaanse ervaring

'N Paar maande nadat hy in 1937 na Peenemünde verhuis het, is von Braun aangesê om by die Nasionaal -Sosialistiese Party aan te sluit. Op hierdie foto van Augustus 1938 dra hy die hakekors -kenteken. Uit die argiewe by die US Space & amp Rocket Center, Huntsville, AL.]

Ses weke voor die historiese Apollo 8 -missie van Desember 1968 om die maan te wentel, het die direkteur van NASA se Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, Wernher von Braun, 'n onaangename verrassing gekry. 'N Wes-Duitse hof het hom gevra om te getuig tydens die verhoor van drie voormalige SS-mans uit die Mittelbau-Dora-konsentrasiekamp, ​​wat slawe-arbeid verskaf het vir die vervaardiging van die ballistiese V-2-missiel. Von Braun was die tegniese direkteur van die projek en het die gepaardgaande Mittelwerk -fabriek 'n dosyn keer besoek. Nou die hoof van die sentrum wat die reusagtige Saturn V Moon -vuurpyl bestuur het, was hy bang dat die gepaardgaande publisiteit sy reputasie en die van NASA sou beskadig. Hy het probeer bedel, maar het uiteindelik op 7 Februarie 1969 met die regter en die hof by die Wes -Duitse konsulaat in New Orleans gepraat. 'N Uittreksel uit sy personderhoud verskyn daarna naby die begin van Jaag die maan, deel 3. Hy ontken enige persoonlike verantwoordelikheid en plaas soveel afstand as wat hy kon tussen sy Peenemünde -vuurpylontwikkelingsentrum en die Mittelwerk -kompleks.

Soos sy jarelange perspersoon, Ed Buckbee, opmerk Jaag die maan, von Braun het min sulke navrae ontvang. Hy en sy werkgewer van 1945 tot 1960, die Amerikaanse weermag, het die meeste ongemaklike vrae rondom sy voormalige diens vir Adolf Hitler effektief geneutraliseer. In outobiografiese artikels en personderhoude het hy vasgehou dat hy 'n apolitieke wetenskaplike is wat net die ruimte wil binnegaan. Hy het missiele gebou wat teen die geallieerde stede gebruik is, want dit was sy nasionale plig in oorlogstyd. Hy erken dat hy 'n lid van die Nasionaal -Sosialistiese Party was, maar het dit as nominaal en noodsaaklik geag om sy loopbaan in 'n totalitêre samelewing te beskerm. As hy konsentrasiekamparbeid noem, was dit slegs skuins, terwyl hy die skuld aan die SS toevertrou het. Trouens, baie min inligting oor die kampverhaal was beskikbaar vir die publiek, deels omdat die weermag dit baie ingedeel het. Die weermag het dieselfde gedoen met Von Braun se SS -offisierrang en die Nazi -rekords van die meer as honderd medewerkers wat saam met hom na die VSA gekom het. Die een ding waaroor hy bereid was om te praat, was sy Gestapo -arrestasie in Maart 1944. Hy het na bewering dronk opmerkings gemaak by 'n partytjie oor die waarskynlike nederlaag van Duitsland en sy voorkeur vir die bou van 'n 'ruimteskip'. Dit het hom meer soos 'n slagoffer van die Nazi's laat lyk, eerder as 'n oortreder.

Von Braun is in 1977 op 65 -jarige ouderdom voortydig aan kanker dood en het dus die storm gemis wat sewe jaar later uitgebreek het. Een van sy naaste medewerkers, Arthur Rudolph, het in 1984 vrywillig teruggegaan na Duitsland eerder as om 'n denaturaliseringsverhoor te betwis oor sy rol as produksiebestuurder in die ondergrondse aanleg. Die departement van justisie het rekords bekend gemaak oor Rudolph, von Braun en die Mittelbau-Dora-kamp. Von Braun se SS -lidmaatskap het toe eers wyd bekend geword, hoewel Kommunistiese Oos -Duitsland in die 1960's, met min sukses in die Weste, probeer het om dit bekend te maak. Danksy die werk van ondersoekende joernaliste in die tagtigerjare en geleerdes in die negentigerjare, het alles oor sy Nazi -rekord en dié van medewerkers na vore gekom. Baie het baie bewus geword van die dood van duisende gevangenes in die V-2-program en die moontlike implikasie van von Braun, en 'n paar belangrike medewerkers, by die misdade.

Wat weet ons van sy Nazi -rekord? Von Braun, wat in 1912 gebore is, het grootgeword in 'n baie konserwatiewe, nasionalistiese aristokratiese gesin, maar het in sy tienerjare 'n obsessie met ruimtevaart gehad. Gedryf deur 'n droom om eendag 'n ekspedisie na die maan te lei, het hy die ongewone koers gevolg vir 'n Pruisiese baron (soos hy eintlik was) om 'n ingenieursloopbaan te volg. Aan die einde van 1932 het die Duitse weermag aangebied om sy doktorale proefskrif te finansier as hy in die geheim aan vloeistofdryfrakette werk. Kort daarna word Hitler kanselier. Von Braun was 'n regse nasionalis van opvoeding, maar dit het skynbaar min belang gestel in Nazi-ideologie of antisemitisme. Namate geld in herbewapening en uiteindelik in die vuurpylprogram begin vloei, het hy meer entoesiasties geraak oor die regime. In 1933-34 was hy lid van 'n SS-rygroep in Berlyn, maar Nasionaal-Sosialistiese organisasies dring toe op nie-lidstudente om aan paramilitêre aktiwiteite deel te neem. In 1937, nou die tegniese direkteur op 25 -jarige ouderdom van die nuwe Army -vuurpylsentrum in Peenemünde aan die Oossee, ontvang hy 'n brief waarin hy hom vra om by die party aan te sluit. Aangesien dit min toewyding verg, en dit sy loopbaan kan beskadig om nee te sê, het hy saamgegaan.

In die lente van 1940 het 'n SS-man hom genader met 'n uitnodiging van Reichsführer-SS Heinrich Himmler om weer as offisier by die SS aan te sluit. Hy het sy militêre meerdere, Walter Dornberger, gevra wat hom meegedeel het dat dit polities ongerieflik is vir die missielprogram as hy dit van die hand wys. Omdat hy geen oortuigings gehad het wat hom sou laat nee sê nie, het von Braun weereens saamgegaan, hoewel hy waarskynlik verskonings kon gemaak het om daarvan ontslae te raak. Teen 1943 het hy tot die rang van Sturmbannführer (majeur) gestyg, danksy Himmler se waardering vir sy vuurpylwerk.

'N A-4 (V-2) ballistiese missiel word in 1942/43 voorberei vir die lanseer. Dit was die tegnologiese prestasie wat von Braun se loopbaan gemaak het, maar hom ook tot groter medepligtigheid met Nazi -misdade gebring het. Smithsonian National Air and Space Museum (NASM 77-14261)

In Oktober 1942 het die V-2 sy eerste suksesvolle vlug gemaak. Hitler, gemotiveer deur 'n verslegtende oorlogsituasie, het die produksie spoedig goedgekeur ondanks die tegnologiese onvolwassenheid van die raket. Die probleem was waar om die werk te kry toe die Oosfront se onversadigbare eise die Duitse mannekrag skaars gemaak het. Soos elders in die oorlogsekonomie, was die antwoord die wrede uitbuiting van buitelandse werkers en konsentrasiekampgevangenes. Danksy die aanbeveling van Arthur Rudolph is 'n SS -kamp in Peenemünde gestig. Terselfdertyd is gevangenes na twee ander potensiële V-2 fabrieksterreine gebring. Maar ná 'n massiewe Britse lugaanval op Peenemünde in Augustus 1943, besluit Hitler en Himmler om die vervaardiging in 'n ondergrondse aanleg te konsentreer, wat lei tot die stigting van die Mittelwerk en die Dora -kamp. Von Braun was buite die besluitnemingsketting oor kamparbeiders, maar die nuwe situasie het hom in direkte kontak met hulle gebring en met besluite oor hoe om dit te implementeer. Hy het in 1969 aan die Wes -Duitse hof erken dat hy verskriklike omstandighede ondergronds gesien het, hoewel hy nooit erken het dat hy lyke gesien het of sabotasieverslae ontvang het wat tot gevangenes se ophangings gelei het nie. In die somer 1944 het hy probeer om 'n Franse natuurkundige-gevangene, Charles Sadron, te help, maar hy het ook met die kommandant van Buchenwald-konsentrasiekamp gepraat oor die oordrag van geskoolde gevangenes na Mittelbau-Dora vir 'n laboratorium wat hy hoop Sadron sou lei (Sadron het geweier). Sommige mans is blykbaar oorgeplaas, wat hom verder kan impliseer in misdade teen die mensdom.

Intussen het die Gestapo von Braun werklik gearresteer. Hy is bevry deur die ingryping van genl Dornberger en minister van bewapening Albert Speer, wat getuig het van sy onmisbaarheid vir die V-2-program. Die gevaarlike, tien dae lange arrestasie het von Braun se vervreemding van die Nazi-regime en van Hitler, wat hy vier of vyf keer ontmoet het, gekristalliseer. Na my mening het von Braun geslaap in 'n Faustiaanse winskopie met die Nazi's, wat hom al die geld en mag belowe het om vuurpyle te bou, solank hulle dit op hul manier doen, vir hul doeleindes. Hy het laat besef dat hy vasgevang was, maar hy was nog steeds vol Nazi -idees en was lojaal aan die weermag en sy meerderes. Laat in die oorlog word hy meer gereeld in SS -uniform gesien, wat hom 'n mate van beskerming bied teen ware Nazi -gelowiges terwyl Duitsland op pad was na katastrofiese nederlaag. Hy was gelukkig om uit die situasie gered te word deur op 2 Mei 1945 saam met ander aan die Amerikaanse weermag in die Alpe oor te gee.

Von Braun with his American superiors, Maj. James Hammill (left) and Col. Holger Toftoy, at Fort Bliss, outside El Paso, Texas, probably in 1945/46. Smithsonian National Air and Space Museum (NASM A-4075).]

Thanks to American military interest in V-2 technology, he arrived in the U.S. in September and was quickly sent to Fort Bliss outside El Paso, Texas, to prepare for the arrival of his team. Their journey was part of a larger program to import German engineers, scientists and technicians that is best known as Project Paperclip. Due to a growing Cold War, that soon became a program of permanent immigration, which required that the dubious Nazi records of some, like von Braun, be covered up. In 1950, the Army moved his group to Huntsville as part of the consolidation and buildup of its missile work. That was where his parallel career as a space advocate took off.

Von Braun was indeed driven by a dream of spaceflight, but he was also a German nationalist who almost effortlessly became an American patriot. In both cases he had no problem building missiles for his country. He was doubtlessly an opportunist, although not one, as Tom Lehrer’s song parody would have it, completely without principles. He was, in my view, the most important rocket engineer and space promoter of the twentieth century, but his legacy will forever be tarnished by his service to a murderous regime.

Michael J. Neufeld

Michael J. Neufeld, a Senior Curator at the National Air and Space Museum, is the author of The Rocket and the Reich (1995), Von Braun: Dreamer of Space, Engineer of War (2007), en Spaceflight: A Concise History (2018), among other works.


Nou stroom

Meneer Tornado

Meneer Tornado is die merkwaardige verhaal van die man wie se baanbrekerswerk in navorsing en toegepaste wetenskap duisende lewens gered het en Amerikaners gehelp het om voor te berei op en te reageer op gevaarlike weerverskynsels.

Die Polio Kruistog

Die verhaal van die polio -kruistog bring hulde aan 'n tyd toe Amerikaners saamgespan het om 'n vreeslike siekte te oorwin. Die mediese deurbraak het talle lewens gered en het 'n deurdringende impak op die Amerikaanse filantropie gehad, wat vandag nog steeds gevoel word.

Amerikaanse Oz

Verken die lewe en tye van L. Frank Baum, die skepper van die geliefde Die wonderlike towenaar van Oz.


Conversation with Michael J. Neufeld: Wernher von Braun’s Pact with the Devil

M.ichael J. Neufeld, chair of the Space History Division at the Smithsonian’s National Air and Space Museum, spent twenty years researching the life of rocket pioneer Wernher von Braun. Die resultaat is Von Braun, the first complete biography of the controversial German engineer who spearheaded the Nazis’ V-2 rocket program at Peenemünde and then became a key figure in U.S. Army and NASA rocket development after the war. In this new book, Neufeld reveals previously unknown details about von Braun’s Faustian bargain with the Nazi regime.

You make the point that Peenemünde could scarcely have existed without von Braun.

He really was indispensable. There are lots and lots of talented scientists and engineers, but there aren’t very many of them who are very good at managing large numbers of people. Even rarer are the people who successfully manage thousands of people.

Hoekom het gedoenit take so many people to develop the V-2?

If you look at rockets circa 1930, they were small-scale battlefield weapons. In World War I rockets were basically signal flares— that’s the only application they had. Small solid-fuel artillery rockets appear in World War II with the German Nebelwerfer and the Soviet Katyusha, but the liquid-fuel project in Germany was radical. It took a speculative technology and scaled it up in an enormous way in a very short time. In ten years they went from an amateur scale to a rocket that could go two hundred kilometers.

Nobody else was even close.

In World War II, on liquid-fuel ballistic missile technology, they were way ahead of everybody. One of the ironies of course is that the V-2 wasn’t a good investment for the Third Reich. It was a spectacular technology but militarily it was a boondoggle.

Did von Braun himself really believe in the V-2 as a wonder weapon?

He believed in it until late in the war. The British captured one of the officers of the V-weapons unit towards the end of the war and he said that von Braun had acknowledged very late in the war that the V-2 wasn’t going to live up to the promises made to the führer. Right after the war, in May ’45, when von Braun gave his famous report to the Allied investigators in which he predicted space flight, he also mentioned that the V-2 was somewhat like the bomber of World War I—something that was a pathway to the future, not so much effective in itself.

In fact the V-2 really didn’t make much of a difference in the war.

No—the V-2 was really a failure. It was a very inefficient way to deliver a one-ton bomb. A B-17 could deliver maybe six times the bomb load of a V-2, and a Lancaster considerably more. The accuracy was also incredibly poor—the prob able error was on the order of ten miles. So an urban area the size of London was the only thing you had a hope of hitting.

You speculate that the Nazis were actually thinking of using the V-2 with a chemical warhead.

Although no documents survive from this period—and I wonder if that’s not intentional—I think in the early years of the program one option would be to bombard enemy cities with poison gas. Chemical weapons were very closely integrated with the German army rocket program.

Von Braun later tried to give the impression that his only real interest in rockets was for the future of space flight. Was that true, or was it a way to justify his work for the Nazis?

It was a bit of both. In reality he was obsessed with going into space. I really became convinced of it when I found that he actually wanted to fly in space and land on the moon himself. Certainly from the age of sixteen, he decided,“This is my life’s work,” and became completely obsessed with it. So this was fundamental to his being willing to sell his soul to the Nazis in order to get money for rockets. But that’s one side. The other side is that he came from a very aristocratic, conservative family. He was a Prussian baron he had a family line of Prussian officers behind him he was raised as this right-wing German nationalist. He had no trouble going along with the Third Reich.

The morality just didn’t seem to concern him that much.

Presies. He does wake up in 1944, after his arrest by the Gestapo, and suddenly realizes just who he’s working for and the deal he has made.

How do you explain his decision to join the SS in 1940?

Earlier, in 1937, he was told, “You really ought to join the [Nazi] party if you don’t it will harm your career.” Then the SS came along with the same kind of appeal. It’s inconvenient to say no, and he gets in deeper and deeper. But we shouldn’t give him a free pass on that. The reality in the Third Reich was that you could figure out a way to weasel out by making excuses, by saying “I don’t have the time.” But I think in the case of von Braun these thoughts never even entered his head. For him his career, rocketry, was everything.

After the war things started to come out about the horrific treatment of con centration camp prisoners at the un derground V-2 factory, the Mittelwerk.

There were three to four thousand prisoners living in the tunnels, sleeping on bare rock or straw. The tunnels quickly became filled with lice, fleas, and excrement there were no sanitary facilities and virtually no drinking water, and the prisoners were totally exhausted and began dying like flies from diarrhea, lung diseases: dozens per day. There were three thousand deaths in the winter of ’43–44.

Is it possible von Braun didn’t know what was going on there?

Absoluut nie. In the sixties when this began coming out mostly from East Germany, nobody paid it much attention and it was dismissed as [Communist] propaganda. But we now know that von Braun set foot in that place at least a dozen times. We know of his direct encounters with concentration camp prisoners.

The most striking thing that emerges about von Braun’s personality was his seemingly boundless confidence.

Yes, and one of the things that undercuts his later claims to have felt guilty about what happened during the war is that when he was captured by the Americans in 1945 he was just ecstatic. He wanted to go to the United States because he felt that this was the place he could continue rocket development.

Hy was extraordinarily self-confident— this is one thing that everybody says about him over and over. He was an enormously charismatic person he would just light up the room. He was funny, he was smart, extraordinarily good looking. He mesmerized people.

In 1951, here he is being interviewed by the Inwoner van New Yorkmagazine, proudly talking about how Hitler personally granted him the title “professor”— which he kept on using.

I wonder if he ever did realize it was an embarrassment. After the war he was clear in saying that Hitler was an evil person. But he still viewed his so-called professor ship, which in the German system was the highest honor an academically trained person could have, as something he had earned for his accomplishments with the V-2 and rocket development.

It was in the late fifties, the Sputnik era, when the U.S. Army told him, “You just can’t use the professor title anymore.”

How important was von Braun to the American rocket program?

A lot of the histories have almost left everyone else out and acted like we got everything from the Germans. The reality was a lot more complicated. The Germans played a significant role, certainly. The most significant thing was in the late fifties when von Braun and company were transferred to NASA and led the development of the Saturn launch vehicles for the moon landing program.

But fundamentally what happened in the cold war was the huge resources invested by the air force in the ICBM pro gram, which is where a lot of American rocket development happened. And it took technological revolutions in both missiles and nuclear bomb design to produce an effective weapon. The ballistic missile wasn’t an effective weapon until you put a nuclear warhead on top of it—and suddenly it became a super weapon.

Originally published in the December 2007 issue of Tweede Wêreldoorlog Tydskrif. Klik hier om in te teken.


Wernher von Braun - History

Wernher von Braun (1912-1977) was one of the most important rocket developers and champions of space exploration during the period between the 1930s and the 1970s. As a youth he became enamored with the possibilities of space exploration by reading the science fiction of Jules Verne and H.G. Wells, and from the science fact writings of Hermann Oberth, whose 1923 classic study, Die Rakete zu den Planetenr umen (By Rocket to Space ), prompted young von Braun to master calculus and trigonometry so he could understand the physics of rocketry. From his teenage years, von Braun had held a keen interest in space flight, becoming involved in the German rocket society, Verein fur Raumschiffarht (VfR), as early as 1929. As a means of furthering his desire to build large and capable rockets, in 1932 he went to work for the German army to develop ballistic missiles. While engaged in this work, on 27 July 1934, von Braun received a Ph.D. in Physics from the University of Berlin.

Von Braun is well known as the leader of what has been called the "rocket team," which developed the V-2 ballistic missile for the Nazis during World War II. The V-2s were manufactured at a forced labor factory called Mittelwerk. Scholars are still reassessing his role in these controversial activities.

The brainchild of von Braun's rocket team operating at a secret laboratory at Peenem nde on the Baltic coast, the V-2 rocket was the immediate antecedent of those used in space exploration programs in the United States and the Soviet Union. A liquid propellant missile extending some 46 feet in length and weighing 27,000 pounds, the V-2 flew at speeds in excess of 3,500 miles per hour and delivered a 2,200 pound warhead to a target 500 miles away. First flown in October 1942, it was employed against targets in Europe beginning in September 1944. By the beginning of 1945, it was obvious to von Braun that Germany would not achieve victory against the Allies, and he began planning for the postwar era.

Before the Allied capture of the V-2 rocket complex, von Braun engineered the surrender of 500 of his top rocket scientists, along with plans and test vehicles, to the Americans. For fifteen years after World War II, von Braun would work with the United States army in the development of ballistic missiles. As part of a military operation called Project Paperclip, he and his "rocket team" were scooped up from defeated Germany and sent to America where they were installed at Fort Bliss, Texas. There they worked on rockets for the United States army, launching them at White Sands Proving Ground, New Mexico. In 1950 von Braun's team moved to the Redstone Arsenal near Huntsville, Alabama, where they built the Army's Jupiter ballistic missile.

In 1960, his rocket development center transferred from the army to the newly established NASA and received a mandate to build the giant Saturn rockets. Accordingly, von Braun became director of NASA's Marshall Space Flight Center and the chief architect of the Saturn V launch vehicle, the superbooster that would propel Americans to the Moon.

Von Braun also became one of the most prominent spokesmen of space exploration in the United States during the 1950s. In 1970, NASA leadership asked von Braun to move to Washington, DC, to head up the strategic planning effort for the agency. He left his home in Huntsville, Alabama, but after about two years he decided to retire from NASA and to go to work for Fairchild Industries of Germantown, Maryland. He died in Alexandria, Virginia, on 16 June 1977.